El gasoducto: apuesta de la AEE a corto plazo

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Por Limarys Suárez Torres / lsuarez1@elnuevodia.com endi.com La diversificación de fuentes de energía renovable es la meta principal de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), pese a que actualmente sus esfuerzos están dirigidos a la construcción del millonario proyecto del Gasoducto del Sur. Con el gasoducto, que tendrá un costo de $74 millones, se espera reducir la factura de los abonados de la AEE entre un 5% y 6% a comienzos del año entrante, mediante el reemplazo del destilado liviano o diesel número dos por gas natural en el ciclo combinado de la Central de Aguirre en Salinas. El inicio de la construcción del Gasoducto del Sur a comienzos de este mes por parte de la compañía sueca Skanska trajo consigo la oposición de grupos ambientales y de residentes desde Peñuelas hasta Salinas. El Nuevo Día pasó revista del proyecto junto al director ejecutivo de la AEE, Jorge Rodríguez; el director de Planificación y Protección Ambiental de la corporación pública, Juan Alicea y el director de la compañía Skanska en Puerto Rico, José Cortés. Rodríguez... ¿por qué están construyendo un gasoducto que utiliza combustible fósil y no es una fuente de energía renovable? Porque es un combustible fósil más limpio al ambiente y reduce el costo energético del País. No se pueden eliminar los combustibles fósiles porque eso es descartar el carbón, el gas natural, el destilado liviano y el Bunker C. ¿Y qué vamos hacer con las plantas... cerrarlas? ¿Vamos a generarlo todo con energía renovable? Mira, eso no es real. Hay que hablar de realidades y ningún sistema eléctrico de un país puede generar el 100% de su electricidad con energía renovable. La energía renovable se utiliza para complementar el sistema. Lo que estamos haciendo aquí es que estamos comprometiéndonos para que en el 2015 la demanda que tengamos de energía sea producida en un 20% por energía renovable. Esto es un plan a corto y mediano plazo. Si es así, ¿cuáles son los planes a mediano y a largo plazo? A mediano y a largo plazo tengo dos proyectos de viento: un contrato para 45 megavatios que firmé y otro de 50 megavatios que se está firmando en los próximos 30 días. Tengo otro de energía océano-termal y es entre Maunabo y Yabucoa, con potencial de generar 75 megavatios. También tenemos biomasa, en Caguas, de 60 megavatios, que ya llegamos a los acuerdos y vamos a firmar bien pronto. Estamos trabajando sobre 20 proyectos simultáneamente que tienen potencial de viabilidad para poder cumplir ese 20% de energía renovable. Alicea, ¿quién va a encargarse de la operación y el mantenimiento del Gasoducto? En estos momentos tenemos un preacuerdo con Skanska. Todavía no está completado, pero queremos negociar para que operen el gasoducto y nos den mantenimiento por dos años y después nosotros buscaríamos un operador. Cortés, ¿qué me puede decir de los actos de corrupción de empleados de Skanska en Argentina y Suecia? Eso fueron casos aislados en los que se tomaron las medidas correctivas. En Puerto Rico llevamos casi nueve años operando y nunca hemos tenido tacha alguna.