Grupo Guayacán arranca la tercera edición de I-Corps Puerto Rico

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El Nuevo Dia
Laura Cantero, directora ejecutiva de Grupo Guayacán puntualizó que siete de los equipos participantes están afiliados directamente al RUM. (Archivo GFR Media)

Este pasado fin de semana arrancó en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) la tercera edición del programa I-Corps Puerto Rico con la participación de 16 equipos de innovadores, investigadores y emprendedores.

Esta edición, que se ofrece mediante un acuerdo de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y Grupo Guayacán, Inc. (GGI), marca la primera vez que el programa se lleva a cabo en un centro docente y fuera del área metropolitana.

 "Tras llevar a cabo dos exitosas ediciones de I-Corps durante el 2015, nos enorgullece tener la oportunidad de extender el alcance del programa al área oeste. Además, estamos entusiasmados de poder colaborar directamente con el RUM, institución líder en investigación e innovación en el país, y aliado importante de nuestros esfuerzos." señaló Laura Cantero, directora ejecutiva de Grupo Guayacán, mediante un comunicado de prensa. 

Cantero también puntualizó que siete de los equipos participantes están afiliados directamente al RUM.

I-Corps Puerto Rico es un programa intensivo que busca impulsar la comercialización de innovaciones mediante modelos de negocio escalables. El programa se ofrece gracias a una alianza entre GGI, el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTI), y el Georgia Institute of Technology (GT), cuyo VentureLab maneja el programa regional de Innovation Corps, ofrecido por el National Science Foundation (NSF). Los participantes de I-Corps atraviesan por un proceso de Customer Discovery que les permite validar el potencial comercial de sus innovaciones a través de entrevistas con potenciales clientes. El programa incluye un lanzamiento de tres días, dos sesiones de día completo y un cierre de dos días en donde cada equipo ofrecerá su presentación final.

 “A través de programas como I-Corps Puerto Rico apoyamos a las universidades para que incentiven la comercialización de investigaciones en las ciencias y la tecnología. Nuestro objetivo es que en los próximos siete años Puerto Rico sea reconocido mundialmente por potenciar empresas basadas en la innovación, las cuales fortalecen el ecosistema empresarial que se está gestando en el país,” dijo Lucy Crespo, Principal Oficial Ejecutiva del FCTI. 

El equipo de instructores de I-Corps Puerto Rico es liderado por Keith McGreggor, Director del VentureLab de GT, experimentado emprendedor y veterano instructor del NSF I-Corps. “Nuestro equipo está entusiasmado de continuar nuestra colaboración con Grupo Guayacán para llevar a la academia, en este caso al RUM, una serie de conceptos y métodos que permitirán a estos 16 equipos participantes poner en marcha sus ideas de negocio. Mediante un proceso intensivo de Customer Discovery los participantes de I-Corps podrán descubrir quiénes son sus principales clientes y cuáles son sus necesidades, lo que es, sin duda, el primer paso para comercializar investigaciones y desarrollar negocios escalables de alto impacto para Puerto Rico,” sostuvo McGreggor.

Por su parte, el presidente de la UPR, el Dr. Uroyoán R. Walker Ramos se mostró igualmente entusiasmado sobre esta nueva oportunidad que provee acceso a las metodologías probadas de I-Corps Puerto Rico. “Celebrar la tercera edición del programa I-Corps Puerto Rico en el Recinto Universitario de Mayagüez para promover la comercialización de innovaciones producto de la investigación científica, y que a su vez emprendedores de toda la Isla puedan acceder al talento que radica en la Universidad de Puerto Rico, es una de las muchas maneras para acelerar el desarrollo empresarial desde el primer centro docente del país. Con este programa reafirmamos nuestra pertinencia en lo que respecta al emprendimiento que, sin lugar a dudas, ha cobrado mayor vigencia en el momento que vive Puerto Rico”, afirmó el Dr. Walker.

El Director  del Centro de Negocios y Desarrollo Económico en el RUM, Prof. José I. Vega Torres, PhD, también se expresó en torno al nuevo programa. "Es un éxito tener tanto talento y potencial empresarial en un solo salón. De aquí sin duda saldrán nuevas empresas para comercializar tecnologías que crearán oportunidades de empleo para muchos de nuestros egresados,” puntualizó el Dr. Vega Torres.

Los equipos participantes de la tercera edición de I-Corps provienen de los recintos de Mayagüez y Carolina de la Universidad de Puerto Rico, la Universidad Interamericana en San Germán, así como participantes de programas de apoyo empresarial de organizaciones como Puerto Rico Small Business Technology Development Center (PRSBTDC) y la incubadora de tecnología localizada en Mayagüez, VITEC. Algunas de las industrias representadas en este grupo son: Construcción, Comunicaciones, Educación, Energía, Informática, Infraestructura, Materias Primas, Medioambiente y Salud. Además, el grupo cuenta con la participación de 16 mentores, quienes trabajan mano a mano con los equipos brindando apoyo a través del proceso de validación y el diseño del modelo de negocios.

La emoción de los participantes se hizo sentir durante el primer fin de semana del programa.  Antonio Negrón de D2M Solutions, destacó el valor del programa para validar y comercializar su idea: 

“Doy fe de que el programa de I-Corps es una herramienta de valor incalculable. Desde el primer día, ya estamos obligándonos a re-evaluar nuestras teorías originales de producto y mercado. Estamos ansiosos por ver a dónde I-Corps nos ayudará a llegar."  Asimismo, el Dr. Yong-Jihn Kim, espera lograr identificar el segmento del mercado más apropiado para lanzar su negocio. “La experiencia de I-Corps ha sido muy buena, nos ha brindado conocimientos y herramientas que nos permitirán delinear una propuesta de valor clara que responda a las necesidades de nuestros clientes,” explicó el Dr. Kim. 

Por su parte, Nelson Perea del Corredor Tecnoeconómico de Puerto Rico (PRTEC), quien funge como mentor, destacó que "esto permite a nuestro equipo de trabajo y colaboradores, al igual que a varios de nuestros proyectos en incubación en VITEC, sacarle provecho a tener este grupo de excelentes mentores ayudando a los participantes con sus proyectos empresariales."

La tercera edición de I-Corps Puerto Rico concluirá el domingo, 1ro de mayo de 2016.  

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