Startup boricua se alza con premio ante 26 empresas

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Por: 

Sharon Minelli Pérez
(Vanessa Serra Díaz)

Tras cinco meses de trabajo intenso para acelerar su negocio, la startup puertorriqueña Gasolina Móvil se alzó con el reconocimiento del panel de inversores que evaluó ayer las presentaciones de 26 empresas de la primera generación de Parallel18 (P18).

El esperado Demo Day de P18 se produjo en el marco del evento “Ecosistema 20/22”, que reunió a compañías e individuos interesados en las leyes que incentivan la inversión y exportación de servicios desde Puerto Rico. La actividad se celebró en el hotel Sheraton del Centro de Convenciones de Miramar por iniciativa del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC).

Cada una de las 26 startups locales, de Estados Unidos, Europa y América Latina tuvo cuatro minutos por reloj para exponer su modelo de negocio, qué los diferencia, cómo han avanzado durante el currículo de aceleración de P18 y cuánto capital de inversión buscaban para escalar sus empresas y objetivos específicos.

Luego, tenían dos minutos para contestar al grano las preguntas del panel compuesto por Jennifer P. Hopp, inversionista y asesora empresarial basada en San Francisco; Tom Palecek, socio fundador de Summit Trail Advisors, también de esa ciudad; Mary M. Lui, inversionista de riesgo en BDMI (Bertelsmann Digital Media Investments); Sumeet Shah, asociado senior de Brand Foundry Ventures; y Allison Kern, asociada senior de StarVest Partners. Los tres últimos viajaron desde Nueva York. Y todos llegaron a Puerto Rico más temprano en la semana para reunirse con algunas de las compañías aceleradas por P18, además de fungir como jueces ayer.

Tras escuchar todas las presentaciones, el panel premió al equipo de Gasolina Móvil, liderado por su fundador Giovanni Collazo, quien cargó con una estadía de fin de semana en el hotel Serenity de Rincón.

Siempre que esté en una estación participante, la tecnología desarrollada por la startup boricua permite al usuario pagar la gasolina directamente desde la bomba, a través de una aplicación gratuita disponible para iOS y Android.

El público también tuvo voz en el evento, para escoger el ‘pitch’ que más le gustó. Este premio recayó en la empresa española Talentank, fundada por un grupo de jóvenes para ayudar a los patronos a definir la cultura organizacional y mejorar la satisfacción de los empleados en el ambiente de trabajo. Este reconocimiento fue auspiciado por el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico.

Durante las tres horas que duró el evento, moderado por el subdirector de Economía y Finanzas de GFR Media, Rafael Lama Bonilla, el entusiasmo y el apoyo recíproco entre los emprendedores presentes fueron palpables.

“Tuvimos una respuesta muy positiva de los asistentes, los emprendedores demostraron la alta calidad de sus startups y su capacidad para ejecutar modelos de negocios innovadores y con potencial mundial. Estoy superorgulloso de los resultados de nuestro primer Demo Day”, expresó Sebastián Vidal, director ejecutivo de P18. Este evento se repetirá al final de cada ciclo de aceleración. La segunda generación de P18 comenzará el 31 de agosto con más de 30 empresas de 12 países.

P18 es una aceleradora internacional para emprendimientos innovadores de alto impacto que quieran escalar sus negocios desde Puerto Rico. Ofrece una subvención de $40,000, acompañamiento y adiestramiento con mentores de alto calibre mundial y espacio de trabajo en Santurce, Puerto Rico, durante 5 meses, así como acceso a redes de contacto valiosas para alcanzar las metas de internacionalización.

Aquellas que decidan permanecer aquí serán elegibles a obtener hasta $75,000 como pareo a la inversión que levanten de fuentes privadas.

Hasta el momento, además de las empresas locales, más de 10 mantendrán alguna operación en la Isla tras culminar su compromiso con P18.

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