Iván Vidal González Bio

Iván Vidal González

Preparado por el Dr. Gregory Quirk, consejero de Iván

Iván Gabriel Vidal González nació el 31 de Julio de 1981, en Ponce, Puerto Rico. Desde su juventud manifestó interés hacia la medicina y las ciencias. En la escuela secundaria fue aceptado en el Centro Residencial de Oportunidades Educativas de Mayag¸ez (CROEM), institución orientada hacia las ciencias, que le permitió obtener el diploma un año antes de lo establecido. Comenzó la educación universitaria en el verano de 1998 en la Universidad de Puerto Rico, en Ponce, y luego se trasladó a la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico en Ponce, donde completo el bachillerato en ciencia con concentración en química.

Siendo estudiante subgraduado, Iván trabajó largas horas como voluntario en el laboratorio del Dr. Gregory J. Quirk, en la Ponce School of Medicine (PSM). Poco después fue aceptado como becario del Programa de Participación para Minorías Louis Stroke Alliance. Debido a su eficiencia y dedicación, participó en el programa de becas Minority Access to Research Careers, un programa de entrenamiento de investigadores altamente competitivo, patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud.

Su interés por la neurociencia brotó de la investigación realizada en el laboratorio del Dr. Quirk, que se enfoco en la base neurológica del miedo y la extinción del mismo. Iván participó en un proyecto en el que usó grabaciones de neuronas sencillas que le permitían íentrevistarî las respuestas de las células en la corteza prefrontal media. Fue reconocido por su aporte científico en un artículo publicado en Nature (Millad and Quirk, 2002).

Concluido su bachillerato en ciencias, inició los estudios doctorales en la facultad de ciencias biomédicas de la Ponce School of Medicine en el año 2002, y fue coautor de un artículo publicado en la revista Behavioral Neuroscience (Milad, Vidal-González and Quirk, 2004). Iván aprobó el examen como candidato al doctorado, con la calificación más alta en toda la historia del Programa Graduado de la Ponce School of Medicine. Su contribución y dedicación a la ciencia se manifestaban mediante su asistencia y ponencias en varias conferencias, incluyendo las siguientes: Society for Neuroscience, Neurobiology of Learning and Memory (Universidad de California, Irving), Annual Health and Emotions Meeting (Universidad de Wisconsin-Madison) y el programa estival de los Marine Biological Laboratories.

Sus contribuciones significativas en el campo de la investigación constan de cuatro manuscritos antes de terminar el doctorado. En la primavera de 2005, Iván y el laboratorio de Quirk organizaron una conferencia internacional en Ponce, Puerto Rico, titulada: íExtintion: The Neural Mechanisms of Behavior Changeî, que reunió al mundo de la neurociencia en su patria chica. Así iniciaba su sueño de entender y encontrar la cura de ciertas enfermedades y de promover las ciencias en Puerto Rico.

Los logros de Iván en el ámbito científico se inmoralizarán en la forma de presentaciones de cartelones y manuscritos publicados. Su corazón, empero, era mas grande, y su espíritu será recordado por muchas personas que tuvieron la fortuna de haber compartido con él. Iván siempre encontró tiempo para disfrutar con su familia, divertirse con sus amigos y practicar sus deportes favoritos. Echaremos de menos su bondad, sus destrezas en baloncesto, su gracioso estilo en el golf y su habilidad para hacernos felices. Tenía una risa singular que provocaba sonrisas entre aquellos que lo escuchaban en los pasillos. Todos lo querían en la Escuela de Medicina de Ponce, particularmente los miembros del laboratorio de Gregory Quirk. Lo echamos de menos físicamente, pero vivirá eternamente en todos los que compartieron con él. Se ahogo mientras salvaba a su novia en la playa, el 25 de agosto de 2006. Que Dios bendiga su alma.