Ciencia Boricua Profiles

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Dr. Juan F. Arratia: Guiando jóvenes científicos al éxito

Imagen de Reyna I. Martínez De Luna
El Dr. Arratia ha sido reconocido por su labor como mentor

Hay quienes piensan que la clave del éxito está en ayudar a otros. Para el Dr. Juan F. Arratia, proveer a sus estudiantes las herramientas y experiencias necesarias para que alcancen sus metas, ha sido parte fundamental de su trabajo profesional. El Dr. Arratia ha dedicado su carrera a ayudar a estudiantes puertorriqueños a obtener una carrera en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés). 

Pedro Barbosa, el entomólogo brujo

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Dr. Pedro Barbosa

Hoy mismo estamos en medio de una guerra que casi nadie ha visto. Es una guerra que se ha mantenido ininterrumpida y mortífera por los pasados 400 millones de años. Estoy hablando de la guerra coevolucionaria entre plantas e insectos. 

Es muy probable que la guerra haya comenzado con la evolución de los primeros insectos fuera del ecosistema marino. Ya para esa época las plantas habían dado el brinco evolucionario de planta marina a planta terrestre. Al iniciar su mudanza, estos primeros insectos descubrieron el “plato de ensalada” más enorme del mundo: millas y millas de plantas de todo tamaño. 

Proyecto del genoma de la cotorra puertorriqueña: un esfuerzo comunitario

Imagen de Greetchen Díaz-Muñoz
Puerto Rican parrot eating a fruit
Amazona vittata. Cortesía de Omar Monsegur de USFWS Endangered Species

Día a día, los científicos enfrentan grandes retos para llevar a cabo sus investigaciones. Para obtener fondos que les permiten realizar sus proyectos,  tradicionalmente, los científicos escriben propuestas de investigación a agencias gubernamentales, dónde estas son evaluadas por otros colegas. El reto es aún mayor para los científicos cuyas carreras apenas comienzan, ya que deben competir con científicos de gran renombre y con vasta experiencia. El panorama es menos alentador si tomamos en cuenta que los problemas presupuestarios amenazan con el “secuestro” de fondos disponibles para la ciencia y la tecnología.

Arte con-ciencia:Divulgación de la ciencias a través del arte

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
Dr. José Francisco Salgado, astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador, en el Observatorio de Arecibo (Arecibo Observatory, Arecibo, Puerto Rico, 28 Nov 2007). . Derechos de autor: Foto por Jorge Rodríguez, © 2007 José Francisco Salgado, PhD
Dr. José Francisco Salgado, astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador, en el Observatorio de Arecibo (Arecibo Observatory, Arecibo, Puerto Rico, 28 Nov 2007). . Derechos de autor: Foto por Jorge Rodríguez, © 2007 José Francisco Salgado, PhD

Convertirse en científico es un proceso muy individual, que puede llevarnos por varios rumbos, a través de los cuales vamos descubriendo y combinando diversas experiencias e intereses.  Aunque el proceso de tallar este camino es muy personal, el  encontrar la manera de fundir las ciencias con otras de nuestras pasiones nos puede ayudar a conseguir el éxito a la hora de seguir una carrera; y este fue el caso del Dr. José Francisco Salgado quien se desempeña como astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador.

Ampliando las fronteras de la neurociencia: El Centro para la Neurociencia Ambiental de Puerto Rico

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
El Instituto de Neurobiología en el Viejo San Juan.
Localizado en el Viejo San Juan, el Instituto de Neurobiología se convierte nuevamente en pionero de las ciencias al establecer el Centro para la Neurociencia Ambiental de Puerto Rico.

Todos los organismos, desde las moscas hasta los humanos, interactúan con su entorno a través del sistema nervioso.  Los sentidos, que no son más que partes especializadas de este sistema neural, nos permiten explorar y responder a un medio ambiente que cambia constantemente.  Ésta habilidad de responder y adaptarse al medio ambiente y sus constantes cambios es clave fundamental para la supervivencia de cualquier organismo.

La química de convertirse de discípulo a mentor

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
Dr. Luis Echegoyen
Dr. Luis Echegoyen es Profesor Robert A Welch en Química en la Universidad de Texas, El Paso

En términos  generales, un mentor es un modelo a seguir, una persona que ha alcanzado  resultados o éxito en cierto aspecto profesional y que está en un lugar que a  alguien más le gustaría llegar.  El Dr. Luis Echegoyen, profesor de Química bajo el titular Robert A. Welch en la Universidad de  Texas en El Paso ,  entiende muy bien el significado de estas líneas.

Más allá del laboratorio: promoviendo el diálogo científico desde Puerto Rico a D.C.

Imagen de Samuel L Díaz Muñoz
Dra. Frances Colón
La Dra. Frances Colón es Asesora en Ciencia y Tecnología para la Secretaria de Estado de los Estados Unidos.

No cabe duda de que la ciencia y la tecnología tienen un gran impacto en nuestras vidas. El transporte, los medios informáticos y de comunicación, los avances médicos, y los conocimientos sobre el Universo y el cuerpo humano son resultado del conocimiento científico y sus aplicaciones.

Las ciencias también son inseparables de la economía, la política, las leyes y la educación. La toma de decisiones sobre cómo preservar nuestros ecosistemas o en qué áreas invertir dinero para estimular soluciones a los problemas sociales, por mencionar un par de ejemplos, puede y debe ser informada por datos científicos.

Iluminando con su ciencia a la Ciudad Gris y al mundo

Imagen de Reyna I. Martínez De Luna
Dra Lilliam Casillas
La Dra. Lilliam Casillas Martínez is Profesora en la Universidad de Puerto Rico, Humacao y fundadora del Observatorio Microbiológica Cabo Rojo.

Durante este verano, de camino a Playa Sucia o al Faro Los Morrillos, muchos transitarán por las salinas de Cabo Rojo. De las salinas de Cabo Rojo—la industria más antigua de Puerto Rico—se extrae una sal de alta pureza y de alto valor comercial, haciéndola una fuente importante de ingresos económicos. Pero, ¿sabía usted que las salinas son también un amplio laboratorio microbiológico?

La educación eco-pacifista como herramienta de evolución social

Imagen de Jacqueline Flores Otero
Logo Proyecto EcoPaz
El Proyecto Ecopaz utiliza recursos educativos para proveer herramientas que nos ayuden a entender y transformar los problemas que actualmente enfrentamos.

A través de los años, nuestro rol como agentes de cambio en una sociedad tan dinámica como ésta en la que vivimos, ha adquirido mayor importancia. Nuestra sociedad no sólo se ve amenazada por los retos económicos que actualmente se viven a nivel mundial, sino por la crisis que existe en lo que respecta a la expresión de los valores humanos y sus consecuencias en el medio ambiente.

La ciencia como agente para el avance de la sociedad

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Daniel Colón Ramos, recibiendo premio AAAS
CienciaPR's founder and Yale University professor, Daniel Colón-Ramos, receiving the 2011 AAAS Early Career Award for Public Engagement with Science.

Las respuestas a muchos de los retos enfrentados por la sociedad moderna se encuentran en el avance de las ciencias, la ingeniería y la innovación. Es por esto que los científicos e ingenieros tienen que jugar un papel importante en la educación del público al que buscan ayudar con sus descubrimientos.

Organizaciones como la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (AAAS, por sus siglas en inglés) facilitan esta comunicación entre los científicos y el público para "avanzar la ciencia y servir a la sociedad."

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