Científicos que hacen posible la exploración espacial

Ciencia a tu alrededor - Los científicos que hacen posible la exploración espacial

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La Dra. Yajaira Sierra Sastre, una joven científico y educadora puertorriqueña, nos dice que hay muchas cosas que se necesitan para llevar a un astronauta como Joseph Acaba al espacio. Desde los trajes espaciales hasta la tecnología de comunicación con la base control, científicos e ingenieros están involucrados en todos los aspectos de la exploración espacial. Muchos de los científicos que trabajan en estas tecnologías son puertorriqueños. Uno de estos es el Dr. Eduardo Nicolau, quien está desarrollando un sistema para generar agua y electricidad a partir de la orina.  Eduardo explica cómo reciclar la orina puede ayudar a astronautas en misiones espaciales largas, discute, de manera básica, como separar los compuestos de la orina para producir agua y energía, y cuenta que él y un grupo de estudiantes han probado la nueva tecnología en condiciones de microgravedad. Yajaira indica que ella misma también está trabajando en varios proyectos que pueden ayudar a los astronautas a vivir en el espacio. Yajaira ha sido seleccionada por NASA para participar de una misión simulada a Marte. Durante su tiempo en la misión estudiará cómo la nanotecnología se puede utilizar para desarrollar mejores vestimentas para los astronautas y cómo se pueden crear comidas mas sabrosas (como las “marcianchuelas”) con ingredientes disecados para que los astronautas se mantengan bien alimentados. Yajaira y Eduardo comparten el sentirse orgullosos de su trabajo y sus contribuciones.

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