Millonaria expansión de Johnson & Johnson

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Por Aura N. Alfaro / aalfaro@elnuevodia.com endi.com Como parte de su expansión en Puerto Rico, la farmacéutica Johnson & Johnson inició en Gurabo la construcción de unas nuevas instalaciones, a un costo de cerca de $60 millones, para la fabricación del medicamento Concerta, utilizado para el tratamiento del trastorno por déficit de atención. La nueva construcción de Janssen Ortho LLC, una de 11 subsidiarias de J&J en la Isla, es la segunda parte de la expansión de unos $150 millones que efectúa la multinacional en Gurabo para la producción de dos medicamentos, el otro siendo Invega, uno de sus productos principales y que se utiliza para tratar la esquizofrenia. La primera parte de la expansión es la planta de $52 millones que recién completó para la manufactura de Invega, dijo Iván Cartagena, gerente general de Janssen Ortho, quien informó que la Administración de Alimentos y Drogas Federal aprobó el uso de Invega en diciembre. J&J manufactura Invega comercialmente en California y espera estar manufacturando el medicamento en Puerto Rico para septiembre o noviembre. Cartagena explicó que la compañía está transfiriendo la producción de los medicamentos de la planta McNeil Consumer & Specialty Pharmaceuticals en California, donde se manufactura Invega, para crear espacio en esas instalaciones para fabricar otras drogas bajo el concepto de manufactura por contrato de medicamentos. La construcción de las nuevas instalaciones en Gurabo para Concerta finalizarán durante el 2008. La planta de Invega comenzó la producción de lotes, y próximamente los someterá a la FDA para su aprobación, dijo Cartagena. En cuanto a los empleados, Cartagena dijo que la compañía actualmente cuenta con 700 empleados y con la manufactura de Concerta, “nos vamos a quedar cerca de ese número, posiblemente con 10 ó 20 en incremento”. Janssen Ortho se estableció en Gurabo en 1981. La planta figura como la operación farmacéutica de dosis sólidas más grande de J&J a nivel global, responsable por el 10% de los ingresos totales de la empresa.