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Puertorriqueños reciben prestigiosa beca para investigación

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
El estudiante Luis De Jesús Sánchez junto a su jefe, el profesor Sarbajit Banerjee. (Suministrada)

Dos de los 19 estudiantes boricuas cuentan sus planes con el galardón que otorga la Fundación Nacional de Ciencias

Este artículo fue originalmente publicado por Yaritza Santiago Caraballo en El Nuevo Día el viernes, 3 de abril de 2015. Para leer el artículo original visíte: http://www.elnuevodia.com/ciencia/ciencia/nota/puertorriquenosrecibenprestigiosabecaparainvestigacion-2028913/ 

Con apenas 23 años de edad, Carla Coste Sánchez aspira a poder ayudar a los pacientes de cáncer.

El deseo de esta joven criada en el Municipio de Carolina  es  contribuir a minimizar los  efectos secundarios que sufren muchos  pacientes  por la radiación  que reciben durante  el  tratamiento para combatir la enfermedad. La pérdida del  cabello y las   náuseas son algunos de esos  síntomas   angustiantes  que Coste Sánchez desea disminuir en estas personas.

Dentro de unos meses, esta joven egresada de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Recinto de Río Piedras,  comenzará ese  caminar gracias a una beca para realizar  investigaciones a nivel graduado que le otorgó  la Fundación Nacional de Ciencias.

Precisamente, hace tres días esta joven se enteró que fue galardonada con esta prestigiosa  beca conocida  como el Graduate Research Fellowship Program (GRFP). La  Fundación Nacional de Ciencias otorga esta beca a alrededor de 2,000 estudiantes de Estados Unidos cada año. Al igual que  Coste Sánchez,  otros 18 estudiantes  puertorriqueños fueron becados.

¿Qué es el programa de becas?

El programa GRFP reconoce y apoya a los estudiantes sobresalientes  que persiguen realizar  estudios  de maestría y doctorado en investigación  en las disciplinas de ciencias e  ingeniería. La beca paga tres años de estudios de maestría o doctorado, y provee un estipendio para que el estudiante se pueda concentrar en sus estudios y no tenga que recurrir a buscar empleo.

“La emoción es bien grande.   Uno no tiene tantas esperanzas de ser escogido, pero lo logré”, apuntó la joven, quien se graduó el ano pasado de  un bachillerato en Química de la UPR y actualmente estudia  en University of North Carolina at Chapel Hill.

Para competir por la beca, los estudiantes tuvieron que  presentar su propuesta de investigación. La propuesta que  Coste Sánchez presentó es ayudar  a minimizar los efectos secundarios en los pacientes de cáncer “encapsulando” o concentrando el material radioactivo  en el órgano  enfermo, de manera que la radiación no pase al resto del cuerpo. 

“Ese material  sin que sea radiactivo, lo metemos en un carrito que llegará  al órgano donde está el cáncer. Lo que está dentro del carrito se va a volver  radiactivo  en el lugar donde se quiere atacar el cáncer. Así esperamos que minimicen los efectos secundarios de la radiación. Yo comenzaría a trabajar esto en los ratones”, manifestó la joven, quien destacó que su  gusto por las ciencias  nació cuando comenzó a estudiar Química en la UPR.

Al graduarse, comenzó en la universidad de Carolina del Norte  bajo el programa de Ciencias  Farmacéuticas. Sus estudios, explicó,  se concentran en el acarreo de drogas, esdecir en  diseñar un “carrito” que permitirá que el medicamento que un ser humano ingiere llegue al órgano que se busca tratar.

“En eso voy a estar en los próximos cuatro a cinco años”, apuntó Coste Sánchez, quien en el futuro se visualiza trabajando en el área de investigación y desarrollo en la industria farmacéutica, y motivando a los jóvenes en las escuelas a perseguir sus estudios universitarios en las ciencias.

Becado boricua en Texas

Otro ganador de la prestigiosa beca GRFP es Luis Rafael De Jesús Báez,  de 24 años y egresado de la UPR, recinto de Cayey. Actualmente estudia el doctorado  en Química Física en el Texas A&M University. Su campo de estudio es Investigación de Materiales y Química de Materiales.  

Este joven, natural de Caguas y quien realizó un bachillerato en Ciencias Naturales con concentración Química de la UPR de Cayey, contó que  ganó la beca al presentar a la Fundación Nacional de Ciencias  una propuesta sobre las   técnicas  para la  caracterización de materiales dirigidos a prolongar la vida de las baterías de litio. La caracterización de materiales se refiere al establecimiento de las características de un material determinado a partir del estudio de sus propiedades físicas, químicas, estructurales, entre otros.

De Jesús Báez  explicó  que en la universidad donde actualmente estudia está trabajando en el desarrollo de materiales para solucionar diversos problemas, como es el que tienen las baterías de litio, las cuales son usadas comúnmente. 

“Nosotros desarrollamos   materiales que ayuden a  alargar la vida de las baterías. Proponemos el material y lo caracterizamos, lo confirmamos.  Vemos  los cambios que van ocurriendo en ese material cuando se le incorpora el litio y cuando se remueve”. sostuvo el joven, al destacar que la beca recibida le dará paso  a proponer soluciones a este tipo de problemas. 

“Con la beca que inicio en verano de 2015 se va a poder completar lo que estamos haciendo y va a tener un  impacto significativo en el área energética del mundo”, manifestó De Jesús Báez, quien se visualiza en el futuro desarrollando su propio trabajo de investigación para poder solucionar algunos de  problemas que tenga la ciencia y así  ayudar a la sociedad. Expuso que su logro se lo debe mucho a su mama, quien falleció hace dos años de cáncer.

“Cuando gané la beca me impactó sentimentalmente porque mi mamá  fue la que me empujó a seguir estudiando, a seguir mis sueño”, puntualizó.

 

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