Ciencias Médicas recibe subvención millonaria para estudiar las disparidades de salud

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Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Médicas

El Instituto Nacional para la Salud de las Minorías y las Disparidades en la Salud (NIMHD, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés), ha otorgado $19 millones durante los próximos cinco años al Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico para continuar el desarrollo de la investigación competitiva que lleva a cabo el Centro para Investigaciones Colaborativas en la Salud de las Minorías y las Disparidades en la Salud. El Centro apoyará proyectos de investigación traslacional en investigación básica, de comportamiento, y clínica e implementará enfoques innovadores para promover la salud de las minorías y la investigación de las disparidades en la salud entre investigadores incipientes y estudiantes. Los proyectos seleccionados fomentarán la participación de pa-cientes hispanos en estudios de genómica y proporcionarán nuevas intervenciones para reducir la obesi-dad infantil dentro y fuera de Puerto Rico. 

La doctora Emma Fernández-Repollet, Catedrática de Farmacología e Investigadora Principal del Centro, señaló que "para los próximos cinco años queremos contribuir a la infraestructura nacional y la capacidad investigativa en las Ciencias de la Salud mediante el apoyo a estudios traslacionales enfocados en las en-fermedades que más afectan a la población puertorriqueña". Con este fin, el Centro proporcionará servi-cios para facilitar la ejecución de estudios de investigación en las áreas de cáncer, enfermedades cardio-vasculares y la obesidad infantil, todas estas condiciones relevantes a la población puertorriqueña. El Cen-tro patrocinará además la participación de las comunidades en las actividades de investigación y promo-verá el desarrollo profesional de los investigadores que están iniciando sus carreras científicas. 

Los servicios especializados que el Centro prestará atienden las áreas de bioinformática, proteómica, ge-nómica, enfermedades infecciosas y tropicales, neurogenética y bioimágenes. El componente de desarro-llo profesional será abordado a través de una serie de actividades que incluyen un programa personaliza-do de mentoría diseñado para proveer las herramientas necesarias para ser exitoso en la investigación y en la transferencia de tecnología. Estas actividades se complementarán proveyendo fondos para proyec-tos pilotos a jóvenes investigadores interesados en realizar estudios traslacionales sobre las condiciones que afectan desproporcionadamente a la población puertorriqueña. Se identificarán estrategias con el insumo de las comunidades para aumentar el número de colaboraciones entre la comunidad académica y las asociaciones comunitarias, difundir los resultados de las investigaciones al público en general, mejorar el reclutamiento y la retención de los participantes en estudios clínicos, y en última instancia para reducir las disparidades de salud en Puerto Rico. 

Dieciséis investigadores biomédicos y veintiséis técnicos y profesionales especializados participarán en el nuevo proyecto. Más de treinta proyectos biomédicos se beneficiarán de las actividades apoyadas por el Centro durante los próximos cinco años (2017-2022). 

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