Cosuam de Puerto Rico promueve mensaje de sustentabilidad

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Por: 

Gerardo Alvarado León

La Corporación para la Sustentabilidad Ambiental(Cosuam de Puerto Rico) cumple este año una década promoviendo en las escuelas –públicas y privadas– el mensaje sobre la importancia de lograr un balance entre los intereses socioeconómicos y la conservación del entorno para asegurar el futuro de la isla.

Todo es parte de su Programa de Escuelas Sustentables, creado en 2009 y que impacta a alumnos de todos los niveles, desde prekínder hasta duodécimo grado.

Ángel Torres Valcárcel, presidente de Cosuam de Puerto Rico, indicó que el Programa pretende involucrar a la comunidad escolar en el impulso de la sustentabilidad ambiental.

“El propósito es ayudar a las escuelas a crear una especie de red de apoyo técnico; una red de apoyo directo de ideas y poder dirigirlas en ese paso de la sustentabilidad ambiental en el sentido más amplio de la palabra. Es por eso que también tocamos los temas de salud pública y empresarismo ambiental”, dijo Torres Valcárcel a El Nuevo Día.

¿Cómo funciona?

El Programa de Escuelas Sustentables funciona mediante el nombramiento de coordinadores en los planteles participantes.

Torres Valcárcel explicó que los coordinadores “son un lazo” con Cosuam de Puerto Rico. Por lo regular son maestros, pero no tienen que ser de Ciencia.

“Pueden ser maestros de Ciencia, pero también de Inglés, Educación Física o cualquier materia. Incluso, pueden ser trabajadores sociales. Hay tanto que hacer por la sustentabilidad, que cualquier persona, dentro de lo que sabe y le interesa, pueda aportar”, sostuvo.

Añadió que el Programa opera desde la educación informal o no institucionalizada, es decir, que Cosuam de Puerto Rico no interviene con los currículos, a menos que la propia escuela lo decida.

“Lo que hacemos es complementar lo que los maestros están haciendo. Llevamos temas a través de charlas, talleres o laboratorios, y se hacen en las mismas escuelas. Lo único que se necesita es la autorización del director escolar”, dijo Torres Valcárcel.

Como parte del Programa, también se fomenta que la comunidad escolar se involucre en causas sociales.

Red de apoyo

Torres Valcárcel contó que el Programa de Escuelas Sustentables se creó como un proyecto piloto.

Desde que inició en 2009, 50 escuelas se han inscrito para participar, y actualmente unas 15 se mantienen activas.

“Se ha creado una especie de red de apoyo. Empezamos con escuelas públicas solamente, pero luego añadimos privadas y somos una red. Las escuelas comparten las actividades que realizan, y fomentamos que participen en proyectos conjuntos. Lo que queremos ahora es que más escuelas se unan al Programa”, afirmó.

Como ejemplo de “las oportunidades que surgen” en el Programa, Torres Valcárcel mencionó que Cosuam de Puerto Rico les compartió a las escuelas participantes información sobre un proyecto de periodismo ambiental enEstados Unidos, y una alumna fue escogida. De hecho, fue la única boricua que asistió al taller.

Agregó que, todos los años, Cosuam de Puerto Rico entrega reconocimientos entre los participantes del Programa. Se premia, por nivel, a coordinadores, estudiantes, grupos y actividades.

“Nuestro concepto no es premiar las escuelas, sino a las personas y sus acciones”, dijo.

"Compromiso real"

Una de las coordinadoras reconocidas es María Correa Lugo, directora del Centro de Apoyo al Estudiante de Green School Puerto Rico, en Vega Baja. Este último es un centro educativo con enfoque agroecológico, en el que se ofrece servicio de asignaciones y trabajos supervisados, además de proveer experiencias.

En las últimas dos ediciones de los premios (2016-2017 y 2017-2018), Correa Lugo obtuvo el tercer lugar como coordinadora global del Programa de Escuelas Sustentables.

En días recientes –y pese al receso escolar navideño–, Correa Lugo y sus estudiantes visitaron el Centro Criollo de Ciencia y Tecnología del Caribe (C3Tec), en Caguas, para aprender sobre seguridad alimentaria.

Según un comunicado de prensa de Cosuam de Puerto Rico, durante la visita, el grupo realizó un recorrido interpretativo por las estaciones del C3Tec y vio un documental ecológico.

Para Torres Valcárcel, el desempeño de Correa Lugo es reflejo del “compromiso real” de los coordinadores del Programa.

“El concepto del Programa es darles la oportunidad a aquellos que quieran trabajar, y María es vivo ejemplo de eso”, dijo.

En tanto, Torres Valcárcel resaltó que, en 2013, el Programa fue seleccionado por la organización internacional Energy Globe como el Proyecto Sustentable de Puerto Rico.

“Lo tomamos como un privilegio. El Programa lleva tiempo, y ahora enfrentamos el reto de sustituir a los coordinadores que se han retirado. Buscamos gente que tenga iniciativa, porque hay mucho que aportar”, recalcó.

El Programa es libre de costo para las escuelas, y las que deseen participar solo deben escribir a cosuam.pr@gmail.com o llamar al (787) 674-3155.

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