El aumento en la elevación del mar dependerá de las emisiones

Este artículo es reproducido por CienciaPR con permiso de la fuente original.

Contribución de CienciaPR: 

No

Por: 

Aurelio Mercado
En el peor de los escenarios, el nivel del mar podría aumentar hasta más de dos metros para el año 2100 si las emisiones de efecto invernadero se sostienen como hasta el momento. (Archivo/GFR Media)

Como dijera en mi última columna, llevé a cabo una proyección del nivel del mar utilizando la misma herramienta que se ha utilizado en Florida y otros lugares (US Army Corps of Engineers Sea Level Rise Calculator).

La misma fue desarrollada para que se pueda tomar en consideración el aumento en el nivel del mar en todo desarrollo de infraestructura costera en donde esté envuelto el Cuerpo de Ingenieros. Además, para enero de 2017 el US Geological Survey, EPA, NOAA, y la Universidad de Rugters publicaron un estudio titulado “Global and Regional Sea Level Rise Scenarios for the United States” en el cual, por primera vez, se incluyen Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses.

Todos estos estudios trabajan a base de escenarios adoptados por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático en su cuarto informe. Estos escenarios representan la incertidumbre existente en el comportamiento de la humanidad en cuanto a la emisión de gases de invernadero. Para cada escenario asumen diferentes grados de emisiones, y diferentes fechas para cuando el pico de esas emisiones se logre, si acaso. Esto se debe a que uno de los escenarios es el llamado “business as usual”, en donde las emisiones continúan aumentando por todo el siglo 21.

A cada escenario se le asigna un nombre descriptivo y una aceleración en la subida en el nivel del mar, empezando con no aceleración alguna, que es justamente la extrapolación de la situación actual mediante una línea recta.

En la calculadora de USACE, los nombres asignados son (de más llevadero a más crítico): USACE/NOAA Low Rate, USACE Intermediate/NOAA Intermediate Low; NOAA Intermediate High, USACE High Rate, y NOAA High Rate. 

 

 

Es importante notar que la proyección “USACE/NOAA Low Rate” no es otra cosa que una extrapolación al 2100 por medio de una línea recta (caso de no aceleración) empezando (al igual que las otras) en 1992. No llega a 1 metro como indicara en mi columna anterior debido a que se empezó en 1992, no en 2010, cuando hubo la última aceleración.

Hay una razón por la que todas empiezan en 1992, y tiene que ver con el continuo aumento en el nivel del mar. Como se puede ver en la gráfica, tres de las cinco proyecciones sobrepasan 1 metro de elevación para 2100.

¿Y qué arroja el estudio del USGS, EPA, NOAA, y Rutgers? Este estudio es más sofisticado ya que utiliza resultados de recreaciones de sofisticados modelos de atmósfera y océano junto con observaciones que ya incluyen el rápido derretimiento ocurriendo en Groenlandia y la Antártica, y solo presenta resultados para el 2100. Estos son:

Escenario bajo: 0.33 a 0.36 metros

Escenario bajo-intermedio: 0.45 a 0.50 metros

Escenario intermedio: 1.0 a 1.1 metros

Escenario intermedio-alto: 1.95 a 2.1 metros

Escenario alto: 2.8 a 3.0 metros

Escenario extremo: 3.5 a 3.75 metros

Como se puede ver, este estudio da resultados más altos que el USACE. Los autores explican que la literatura científica provee evidencia para respaldar un aumento en el nivel del mar físicamente plausible de 2.0 a 2.7 metros, y que recientes resultados relacionados con la inestabilidad de los casquetes de hielo en la Antártica indican que escenarios como estos pudieran ser más probables que lo que se pensaba antes.

En la columna de mañana, mostraré las implicaciones para algunos lugares de Puerto Rico y, utilizando el “NOAA Sea Level Rise Viewer”, junto con las curvas en la figura, le podemos asignar la fecha aproximada para cada una de las figuras que se presentan en la página de la NOAA.

 

Tags: 

Categorías de Contenido: