Impulsan un banco de cerebros

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Por Omar Marrero / The Associated Press Científicos e investigadores puertorriqueños urgen cerebros para sus estudios sobre las causas de enfermedades mentales como el alzheimer y la esquizofrenia. Por ello, impulsan la creación de un banco de cerebros, similar al creado en Nueva York por el doctor Vahram Haroutunian. “La importancia de establecer este banco con las medidas correspondientes y las precauciones debidas es que estos tejidos pueden ser útiles por décadas. (Haroutunian) nos mencionaba que el primer donante de ellos en Nueva York fue en 1982 y todavía siguen utilizando tejidos de esa persona porque planificaron de avanzada”, expresó el doctor José Carrión Baralt, epidemiólogo y catedrático auxiliar del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico. Haroutunian, quien es profesor de siquiatría y neurobiología de la Escuela de Medicina Monte Sinaí de Nueva York, dijo a la AP que los tejidos que se acumulan en el banco de cerebros de esa ciudad -y los que habría en el de Puerto Rico- se hacen disponibles a cualquier investigador en cualquier parte del mundo que tenga un proyecto de investigación meritorio. “De un sólo cerebro se pueden sacar tejidos que ayudan a muchos investigadores y, a su vez, cada una de esas investigaciones pueden traer beneficios para una comunidad completa de personas con esa enfermedad”, manifestó el investigador, quien estuvo de visita en Puerto Rico la semana pasada. Aún no hay fecha establecida para la creación del banco de cerebros, pero la iniciativa ha recibido apoyo “crucial” de la Junta de Disposición de Cuerpos, Órganos y Tejidos Humanos, adscrita al RCM. “Nos vamos a reunir con los patólogos en la junta para empezar a hacer la primera consultoría técnica. Luego, tendríamos reuniones de consultoría administrativa, hay que tirar unos presupuestos y empezar a escribir propuestas para conseguir los fondos. Lo que se está dando es el primer paso y ese es el más difícil”, manifestó Carrión Baralt. El banco de cerebros tiene como propósito que los investigadores tengan en Puerto Rico material suficiente para profundizar en sus investigaciones. Explicó que en Puerto Rico principalmente se estudian las causas del alzheimer y la esquizofrenia. Carrión Baralt, en particular, realiza un estudio sobre las claves del envejecimiento exitoso.