Científicos y estudiantes boricuas volarán experimento a la frontera espacial

Imagen de Enrique J Vargas

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Ponce, Puerto Rico

Un equipo multidisciplinario de científicos, ingenieros, educadores y miembros del Makerspace PR volarán un experimento a la frontera espacial, junto a estudiantes de la Escuela Especializada Thomas Armstrong Toro de Ponce. El equipo boricua es uno de solo 10 equipos seleccionados, a nivel de los Estados Unidos, por la Organización Teachers in Space y el Proyecto Perlan.

La misión Perlan II, financiada por la compañía Airbus, buscará romper un récord mundial este verano, al intentar volar un avión sin motor, o planeador, a una altura de 90,000 pies sobre la región de Calafate en Argentina. A esa altitud, el planeador volará en condiciones de temperatura y presión atmosférica similares a las del planeta Marte, lo que le permite a los científicos evaluar métodos experimentales que podrían utilizarse algún día en la exploración del planeta rojo.

Los equipos participantes estarán llevando a cabo investigaciones en las áreas de las ciencias atmosféricas, aerobiología y química ambiental. El equipo boricua diseñará y armará un satélite miniaturizado, o CubeSat, que volará en la carga del planeador. El CubeSat tendrá una serie de sensores y aparatos de muestreo de aire para medir los niveles de esporas de hongos en las diferentes capas de la atmósfera.

“Se conoce que las esporas de hongo en el aire causan asma y alergias en la población, pero ¿pueden los vientos de montañas transportar estas esporas a las altas capas estratosféricas, y de esa manera dispersarse a lugares muy distantes de su punto de origen? Esta es una de las preguntas que buscamos contestar.” – explicó el Dr. Félix Rivera Mariani, investigador principal del estudio y egresado del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR.

“Esta es una hazaña que jamás ha sido realizada, así que la emoción es inmensa al saber que un grupo de puertorriqueños, con sus experimentos, formará parte de la historia escrita en el campo de la aviación y las ciencias ambientales.” - aseguró la Dra. Yajaira Sierra Sastre, científica y directora de la misión del equipo boricua #PRCubeStars. Junto a Rivera Mariani y el ingeniero Daron Westly, Yajaira se dio a la tarea de escribir y someter la propuesta de investigación y reclutar un grupo de hacedores o ‘makers’, que servirán de mentores de los estudiantes.

“Este proyecto ha trascendido y trascenderá muchas fronteras, no solo la espacial. El proyecto le ofrece a maestros y estudiantes la oportunidad de trabajar directamente con científicos fuera de la sala de clases, en ambientes únicos, a la vez que provee una plataforma para la participación ciudadana. Tan pronto le hicimos el acercamiento a Alex Martínez, Presidente del Makerspace Puerto Rico, una comunidad entera de ciudadanos voluntarios decidió hacerse parte de este esfuerzo.” – acotó la científica.

Dámaso Cardenales y Carlos Rodríguez, del movimiento Maker, trabajarán con los estudiantes en las áreas de programación y fabricación digital, incluyendo impresión 3D. Además, los datos recopilados durante el vuelo estarán accesibles a través del Internet, lo que creará puentes de colaboración entre estudiantes de otras escuelas de la Isla y cualquier parte del mundo. “Ya estamos coordinando la participación de escuelas en diferentes países latinoamericanos. Queremos que los estudiantes tomen parte en el análisis de los datos. A esto le llamo ¡Ciencia sin Fronteras!” – expresó la Dra. Sierra Sastre.

Al preguntarle a la Prof. Carmen Noble, maestra de Física de los estudiantes, cuáles eran sus perspectivas sobre el proyecto expresó que “es un movimiento colaborativo muy positivo porque la comunidad científica y profesional está inclinándose a integrar a las generaciones más jóvenes, que todavía están en etapas de escolaridad, a participar en proyectos de pertinencia científica internacional. Esta iniciativa le ofrece a los estudiantes la exposición a una gama de modelos profesionales que les servirán como preparación e inspiración en las aspiraciones profesionales que involucran las áreas de STEM, que impulsan a través de las experiencias dentro de un contexto real, el desarrollo de las destrezas en la solución de problemas. Es una excelente oportunidad que abre un camino trascendental de opciones y crecimiento para nuestros estudiantes.”

“Esta es una oportunidad muy grande para nosotros, debido a que estaremos aprendiendo e interactuando con científicos e ingenieros. Para nosotros es un gran honor ser parte de este proyecto. Al estar realizando el proyecto nosotros estaríamos adquiriendo conocimiento en distintas áreas de la ciencia. Esperamos poder alcanzar nuestro objetivo en este proyecto.

Agradecemos grandemente al equipo multidisciplinario por considerarnos al ser parte de este gran reto.” –Expresaron los estudiantes participantes en el proyecto (Diamarys Salomé Rivera, Diego Vázquez Santos, Dariel Torres Velázquez y Crystal L. Pérez Pi)

Para más información sobre el equipo #PRCubeStars, puede comunicarse con:

Dámaso Cardenales

damaso.cardenales@gmail.com

787-248-7712

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