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Maestra puertorriqueña es seleccionada para programa de la NASA

Imagen de Anonymous

Por Jorge Figueroa Loza (publicado originalmente en El Nuevo Día)

Escribir sobre las emociones vividas durante y después del paso devastador del huracán María por Puerto Rico fue clave para que la maestra Elizabeth Torres fuera seleccionada a formar parte de la Academia Espacial para Maestros de la NASA, siendo la primera educadora puertorriqueña en entrar al prestigioso programa.

Sin energía eléctrica en su hogar en Barceloneta, la maestra de ciencia, biología, química y ciencias ambientales - a nivel superior - en la escuela especializa en teatro José Julián Acosta, en el Viejo San Juan, utilizó papel y lápiz para contestar una pregunta (para ensayo) de la solicitud sobre cuál sería el proceso de un maestro para enseñarles a jóvenes a falta de recursos económicos

“Fue la primera pregunta y la más difícil”, dijo Torres a endi.com.

“La dejé para lo último como hacen la mayoría de los estudiantes. Después del huracán María, las emociones florecieron no solo en cuanto a la pérdida de electricidad y agua, también la situación económica del país. Derramé todo ahí porque es una pregunta bien capciosa. En una crisis fiscal como tal, la falta de materias, libros no es una excusa para reinventarlos como maestros. Hay otros tipos de recursos que no llevaría gastos económicos, como traer profesionales para que hablen de sus experiencias como, por ejemplo, que un ingeniero hable de los puentes. No solo son los libros (para enseñar). Creo que fue la pregunta clave. Todavía estoy un poco en ‘shock’”, contó.

Torres, quien cuenta con 26 años de experiencia en el sistema educativo, compitió a nivel mundial frente a cerca de 2,500 solicitudes. El programa espacial solo escogió a 25 personas.

“Esta es una academia de educadores de la NASA. Se entrenan a los educadores en varias cosas. Lo principal es crear currículos espaciales de todo lo que hace un astronauta en la estación espacial, algo que será tangible para los estudiantes (a los que educo)”, explicó.

Torres, quien está afiliada al Consorcio de NASA en Puerto Rico, asistirá a los adiestramientos entre junio y julio en Huntsville, Alabama. Es el mismo centro donde salió el astronauta boricua Joseph Acaba.

Terminados los cursos, Torres sería candidata a volar hacia el espacio como educadora si la NASA activa los viajes nuevamente.

“Sería un sueño realizado. Pero a lo que activan el programa de viaje, estaré más viejita y no me voy a poder montar. Pero, como el dije a mi prima hoy, no importa si no voy. Que vaya otro maestro uno se va a sentir igual de feliz. Ya tengo mis universos, mis estrellas, y mis planetas que son mis estudiantes y mis compañeros maestros del sistema público”, expresó.

Torres participó el año pasado en otro programa de la NASA sobre ambientes extremos en Marte, realizado en el estado de Arizona. 

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