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Michelle Obama otorga reconocimiento a catedrática del RUM

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
La homenajeada al lado del afiche de la actividad. (suministrada)

La doctora Sonia Bartolomei Suárez, catedrática del Departamento de Ingeniería Industrial (ININ) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió un reconocimiento por parte de la primera dama de los Estados Unidos, Michelle Obama, por sus ejecutorias como coinvestigadora principal del proyecto Acceso al Éxito de la Universidad de Puerto (UPR), ya que tiene a su cargo en Puerto Rico la iniciativa: Te ayudamos a llenar la beca FAFSA.

Esta distinción destaca el esfuerzo de entidades que respondieron al llamado de la Primera Dama estadounidense, para aumentar el número de estudiantes en completar la solicitud de ayuda federal Free Application for Federal Student Aid, conocida como FAFSA. Esto, como parte de la iniciativa denominada Reach Higher Education, de su oficina.

“El Proyecto Acceso al Éxito es un trabajo colectivo que hacemos con pasión, porque apostamos a los niños y las niñas, y jóvenes de nuestro país. Con este trabajo cumplimos con el objetivo cuatro de la Ley Universitaria del 1966 en su Artículo 2”, expresó la homenajeada.

De acuerdo con el comunicado del RUM, la catedrática agradeció a las autoridades de la UPR, a la doctora Ana Helvia Quintero, PI del proyecto, al presidente de la UPR, Uroyoán R. Walker Ramos y a la vicepresidenta de Asuntos Estudiantiles, doctora Margarita Villamil Torres, por entender que Bartolomei Suárez, en representación del Proyecto de Acceso al Éxito y de la UPR, tenía algo que aportar en esta actividad de aumentar la cantidad de estudiantes, que llenan la solicitud de beca FAFSA.

En comparación con la capital federal, que tiene un 76.3 porciento del estudiantado en llenar la solicitud, en Puerto Rico existe alrededor de un 64 porciento de alumnos que completan la misma. La aspiración de Reach Higher FAFSA es lograr que un 100 porciento de los estudiantes de grado 12 de un estado o territorio complete la solicitud, esto porque se ha demostrado que un 90 porciento de los estudiantes que llenan la FAFSA, llegan a la Universidad.

“Una de las principales barreras que tenían los jóvenes puertorriqueños para solicitar la FAFSA era que el calendario que tiene la UPR para radicar la solicitud de admisión, es de septiembre a enero. Sin embargo, la solicitud FAFSA aparecía disponible el 1 de enero, lo que requería un doble esfuerzo de visitas a escuelas o invitación de estudiantes a los Recintos, una para llenar la misma (de enero a diciembre) y otra para llenar la FAFSA (del 15 de abril en adelante). Sin embargo, las actividades no llegaban a tantos, por lo que se afectaba la cantidad de estudiantes que se podían beneficiar desde el principio en sus estudios, de solicitar la ayuda federal”, sostuvo la coinvestigadora de Acceso al Éxito.

Otra de las limitaciones que tenía el escolar era que la planilla en Puerto Rico vence el 15 de abril y no es hasta esa fecha que los solicitantes poseen la información para completar la FAFSA. Por tanto, se pierde la posibilidad de impactar a más estudiantes, porque de enero a abril, no tienen los datos necesarios, a menos que la familia haya radicado su planilla desde temprano.

Un logro significativo para aumentar ese porcentaje fue que el Departamento de Educación Federal (USDE) acogió las sugerencias ofrecidas por la organización National College Access Network (NCAN). Para el año académico 2017-2018, la fecha en que la solicitud de la beca FAFSA estará disponible ya no será el 1 de enero de 2017, sino el 1 de octubre de 2016.  Para completar la solicitud de la FAFSA de ese año académico, se podrán utilizar los datos de la planilla del año 2015 y no esperar más tarde para conseguir los datos de la planilla del 2016. Reach Higher FAFSAespera que con estos cambios el número de solicitantes aumente y llegue cerca de la meta de que el 100 porciento del estudiantado llene la FAFSA.

“Nos llena de mucha satisfacción el reconocimiento otorgado a la doctora Sonia Bartolomei, ya que nos consta su compromiso y entrega con este proyecto, cuyo fin es que más estudiantes tengan acceso a la educación universitaria. La felicitamos por este logro tan meritorio que pone en alto a la Universidad”, dijo, por su parte, el doctor John Fernández Van Cleve, rector del RUM.

Este artículo fue publicado en Diálogo Digital el martes, 10 de octubre del 2015. Para ver el artículo visíte:

http://dialogoupr.com/noticia/upr/michelle-obama-otorga-reconocimiento-a-catedratica-del-rum/

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