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La ciencia está a tu alrededor: Plantas Carnívoras en P.R.

Imagen de Greetchen Díaz-Muñoz
La ciencia está a tu alrededor: Planta Carnívora. Foto: José Almodóvar

 


 

Greetchen: “José, cuando pensamos en plantas carnívoras a veces creemos que solo se trata de esas que atrapan moscas, como las que salen en los juegos de Mario Bros, pero hay otros tipos”

José:  “Asi es, existen también plantas carnívoras (mejor dicho insectívoras) que habitan en el agua” En esta foto estamos mostrando una planta acuática e insectívora del género Utricularia.”

utricularia

Utrículo o saco de la planta insectívora del género Utricularia. La planta utiliza los tricomas (pelos) para atraer la presa. Foto: José Almodóvar

 Greetchen: “ Cuéntanos mas sobre esta foto.”

José: “La foto muestra un utrículo o el saco que atrapa a los pequeños animales y protozoarios en el agua. El utrículo que mide aproximadamente un milímetro, posee unos tricomas o pelitos que parecen algas para así atraer a sus presas. El mecanismo de apertura y cierre del saco se considera que es el mecanismo mas rápido de captura entre las plantas carnívoras.”

Greetchen: “Muy interesante, y ¿dónde comúnmente se encuentran estas plantas insectívoras?” 

José: “Pues te cuento que el genero Utricularia es un genero amplio y que se encuentra alrededor del mundo.  En Puerto Rico se han reportado cinco especies, todas consideradas nativas. Los reportes oficiales indican que hay especies en el Yunque y otras en el área de Vega Baja y Manatí, en la Laguna Tortuguero.” 

Greetchen: “¿Y crees que haya mas especies por descubrirse aquí en la Isla?”

José: “Es muy probable que haya Utricularia en otras partes de la Isla. Hace un tiempo atrás para mi sorpresa un profesor me llamo pues el creía que vio Utricularia en una pequeña laguna en Mayagüez. ¡Y efectivamente, fuimos y ahí estaba!”

Greetchen: “¿Y como pudieron haber llegado allí?”

José: “Estas plantas son estacionales y su cantidad disminuye en las etapas de sequía. Luego vuelven a ser evidentes en los meses de lluvia. Así que es muy probable hayan sido dispersadas por aves que generalmente visitan humedales.”


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Utricularia- Sociedad Internacional de plantas carnívoras  

Utricularia atrapando su presa- Video

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