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Anécdota: el "Puerto Rico Social" y promoción de carreras científicas

Imagen de Marla S. Rivera-Oliver
Promover las carreras en ciencias y fomentar la diversidad en las mismas es una prioridad para nuestra voluntaria Marla Rivera-Oliver.

Como parte de la celebración del 10mo aniversario de Ciencia Puerto Rico, hemos estado recolectando anécdotas de nuestros voluntarios para celebrarlos a ellos y el trabajo que hacen.  También aprovechamos para compartir con ustedes la visión del equipo para CienciaPR.  

Hoy compartiremos la anécdota de Marla S. Rivera-Oliver de Arecibo, quien lleva un año y medio como voluntaria de CienciaPR.

-¿Cómo te enteraste de CienciaPR?

Siempre he estado pendiente de la ciencia en Puerto Rico.  Buscando en internet descubrí a CienciaPR en sus inicios. Desde entonces creé mi cuenta y he estado pendiente de todas las noticias que se han publicado.

- ¿Qué te motivó inicialmente a ofrecerte como voluntaria de CienciaPR?

Tengo el compromiso personal de ayudar a promover las ciencias y sobretodo a fomentar la diversidad en la ciencias.  Desde niña siempre sentí la necesidad de obtener información acerca de las oportunidades e iniciativas en Puerto Rico en las cuales pudiera participar.  Por esto, ser voluntaria de CienciaPR me abrió las puertas a poder ayudar a promover las ciencias entre los puertorriqueños y ayudar a niños que, como yo en algún momento, buscan orientación e información sobre oportunidades en las cuales puedan aportar sus talentos a las ciencias desde temprana edad.

- ¿En qué proyectos o iniciativas has trabajado? ¿Cuál ha sido tu favorito?

He trabajado en iniciativas de orientación a niños de escasos recursos, a estudiantes de escuela superior y de bachillerato.  

Ciencia Puerto Rico está muy comprometido con actividades de desarrollo profesional.  Durante los últimos cuatro años han logrado revivir las reuniones de puertorriqueños durante la Conferencia anual de Neurociencia (SfN, por sus siglas en inglés). A estas reunionesles llamamos el “Puerto Rico Social”.  

He tenido la experiencia de participar en la organización y desarrollo de esta actividad que fomenta la colaboración y comunicación entre neurocientíficos puertorriqueños en todas partes del mundo.  A través de la colaboración entre estudiantes e investigadores del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad De Puerto Rico, estudiantes participantes de la Sociedad de Neurociencia en Puerto Rico y Ciencia Puerto Rico hemos logrado reunir a más de 100 puertorriqueños durante esta actividad.  

Tener la oportunidad de participar de esta actividad desde todos los ángulos ya sea como estudiante de la UPR, como parte de la SfN o como organizadora en conjunto a Ciencia Puerto Rico me llena de mucha satisfacción y orgullo.  Esta iniciativa me demuestra que en la unión está la fuerza y que somos muchos los interesados en brindarle oportunidades de desarrollo profesional y ambientes colaborativos a todos los científicos de esta Islita tan querida.  

- ¿Qué te motiva hoy en día a continuar involucrada?

Formar parte del equipo de CienciaPR, participar en actividades de índole comunitaria, asistir en proyectos de orientación y ayudar a fomentar la unidad de los neurocientíficos en PR llenan de manera inimaginable mi deseo de contribuir a nuestros nuevos y futuros científicos puertorriqueños.  Mi motivación día a día es saber que con mi trabajo y dedicación puedo dejar un legado y un modelo para los niños en PR. Esto para mí es un verdadero orgullo y lo hago con todo mi corazón.  Es como la cerradura de mi candado en el cual la investigación científica es la llave que me deja acceder a un mundo lleno de posibilidades.

- Cuéntanos brevemente alguna anécdota que hayas tenido como voluntario o voluntaria que atesoras o que recuerdas en particular.

La oportunidad de entrenar estudiantes que están interesados en la investigación científica es lo más que me apasiona y me recarga las energías.  He podido ser mentora de estudiantes que han comenzado en la investigación buscando la oportunidad de desarrollarse profesionalmente.  El ver cómo con el pasar del tiempo y el conocimiento que van adquiriendo desarrollan el análisis crítico y la curiosidad por saber más y más es lo más que atesoro.  Saber que puse mi granito de arena para que más puertorriqueños se destaquen en la investigación y le encuentren el verdadero sentido a esta carrera tan privilegiada es una de las sensaciones más gratificantes que haya podido experimentar en mi vida.

- ¿Cómo te ha ayudado, a nivel personal o profesional, ser voluntaria de CienciaPR?

Ser voluntaria de CienciaPR me ha ayudado a reforzar mis lazos con científicos puertorriqueños dentro y fuera de PR.  He tenido la oportunidad de aprender nuevas maneras de fomentar la ciencia en PR, por ejemplo haciendo uso de las redes sociales para fomentar la divulgación de actividades en PR.  Sobretodo, he tenido la oportunidad de trabajar en equipo con personas que están igual de comprometidas que yo con Puerto Rico y las Ciencias.

- ¿Qué significa CienciaPR para ti?

CienciaPR para mi significa unidad.  Lograr unir a todas las personas interesadas por la ciencia en PR en un solo foro es algo que hace muchos años pude haber pensado inconcebible.  CienciaPR ha concientizado sobre la importancia de la ciencia, divulgado información sobre oportunidades de desarrollo profesional, compartido conocimiento y creado un sentido de empoderamiento que hace que los puertorriqueños veamos trabajos relacionados a las carreras en ciencia como accesibles y posibles.  

CienciaPR es un foro con alto impacto social en PR así como en otros países que también han conocido sobre CienciaPR e intentan crear un foro parecido.  ¡¡¡Gracias CienciaPR por tomar la iniciativa y hacer la diferencia!!!

- Si pudieras enfocarte en un asunto a mejorar para el beneficio de la comunidad científica puertorriqueña, ¿cuál sería? ¿Cómo CienciaPR podría ayudar a lograr esa meta?

Un asunto de prioridad para mí es el crear conciencia sobre la necesidad de llevar a cabo investigación científica y que todos veamos la ciencia como una de las principales herramientas para echar a Puerto Rico hacia adelante.  

Por medio de la comunicación efectiva, CienciaPR está y seguirá cumpliendo con esta meta ya que al hacer que la comunidad puertorriqueña esté al tanto de las investigaciones, hallazgos y oportunidades científicas para puertorriqueños, en y fuera de la isla, estamos creando conciencia y haciendo la diferencia. Necesitamos ver el potencial de la ciencia desde la misma perspectiva, de manera que todos trabajemos para el avance de la ciencia en Puerto Rico y veamos que es una inversión que traerá muy buenos resultados para nuestro querido país que por tan mal estatus económico atraviesa.

- ¿Qué iniciativa te gustaría implementar para mejorar la educación en Ciencia en Puerto Rico? ¿Cómo CienciaPR podría ayudar a implementar dicha iniciativa?

Me gustaría enfocarme en mejorar la autoestima del puertorriqueño en las ciencias.  Muchos ni tan siquiera intentan una carrera en ciencias porque no se promueve desde niños como una posibilidad para ellos.  Por lo tanto, me enfocaría en trabajar de manera especial en dar a conocer a los niños desde temprana edad acerca de oportunidades en carreras en la ciencia.  

Los puertorriqueños somos tremendos científicos reconocidos a nivel mundial.  ¿Por qué no nos dan estos reconocimientos a nivel local?  ¿Por qué nuestro gobierno no promueve carreras científicas?

Utilizaría a los orientadores de las escuelas como mis aliados para orientarlos sobre las oportunidades en las ciencias y que estos a su vez puedan orientar correctamente a los niños y jóvenes de PR.  CienciaPR podría ayudar a crear un programa de orientación y capacitación a maestros y orientadores escolares para fomentar el conocimiento, y no la orientación sin fundamentos ni conocimientos, para nuestros futuros científicos.

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