Puerto Rico está en el Paralelo 18… ¡márcalo!

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Puerto Rico está en el Paralelo 18… ¡márcalo!

Por: Natasha DeLeon-Rodriguez

¿Ha oído hablar de Parallel18? Si no lo has hecho sigue leyendo… si has oído de ellos, pero no estas realmente seguro de quieres son… continúa leyendo… ¡y conviértete en un fan!

La misión del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología, e Investigación de Puerto Rico es invertir, facilitar y fomentar la capacidad para mejorar continuamente la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos a través de empresas orientadas a la innovación, la ciencia y la tecnología y base industrial.

Por esa razón, hemos trabajado duro para lanzar en el 2015 nuestra iniciativa empresarial Parallel18. Sebastián Vidal, director ejecutivo, y su equipo de campeones están trabajando muy duro para poner a Puerto Rico en el mapa empresarial. P18, ubicada en Santurce, acoge a personas de 9 países que están acelerando sus negocios desde Puerto Rico. ¡Este equipo es increíble!, traen a mentores de todas partes para aconsejar a su Generación 1, proveyendo un espacio de oficina increíble, y ayudándoles a tener éxito.

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Le hicimos algunas preguntas a Sebastián para aprender más acerca de P18.

¿Qué es Parallel18?

Sebastián: Parallel18 es una iniciativa de desarrollo económico que tiene como objetivo atraer y crear nuevas empresas de alto impacto que puedan crecer desde Puerto Rico hacia las comunidades globales más allá de la isla, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa.

¿Cuál es la diferencia entre una incubadora y una aceleradora?

Sebastián: Las incubadoras se centran en ayudar a los start-ups en etapas muy tempranas a desarrollar un negocio sostenible. Estos programas son ideales para empresarios que: (1) tienen una idea o concepto definido, pero ningún plan de negocio; (2) todavía tiene que validar el mercado; o (3) sólo están trabajando a tiempo parcial en el nuevo negocio.

Por su parte, las aceleradoras trabajan con empresas que son jóvenes, pero que ya operan con clientes o un prototipo funcional. Estas en su mayoría son empresarios que buscan hacer crecer sus ventas o base de clientes, y están considerando introducir su negocio a un nuevo mercado.

¿Cuál es su misión?

Sebastián: La misión del programa a corto plazo es ampliar los horizontes de los empresarios puertorriqueños, y a largo plazo, crear desarrollo económico a través de la creación de nuevas empresas globales exitosas.

Ya terminó la Generación 1; ¿nos puedes contar un poco acerca de esta experiencia?

Sebastián: Se seleccionaron 36 empresas de 9 países para nuestro primer cohorte, y tenerlos trabajando en el mismo espacio ha creado un ambiente dinámico donde los empresarios colaboran y dan retroalimentación entre sí. Los mentores locales e internacionales han sido más que útiles, dan consejos y conectan a las empresas con potenciales inversionistas y clientes. Durante el verano, tuvimos más de 30 internos que tuvieron la experiencia única de trabajar con nuevas empresas globales y contribuir a su crecimiento, todo sin salir de la isla.

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¡Su segunda generación ya llegó! ¿Puedes darnos una visión general de estas nuevas empresas?

Sebastián: La Generación 2 es muy diversa, con alrededor de 30 nuevas empresas de 12 países, algunos tan lejanos como Sudán e India. La variedad de industrias y proyectos también es muy interesante, ya que incluye áreas como prótesis inteligentes de manos, moda, salud y comercio electrónico.

¿Cómo P18 impacta la economía local?

Sebastián: Hay un impacto inmediato en nuestra vecindad, Santurce, con empresarios internacionales traslados a esta zona, alquilando apartamentos y comprando en empresas locales. Sin embargo, como algunos de ellos planean mantener sus operaciones en Puerto Rico después de 5 meses en Parallel18, también hay creación de empleo en las áreas de ingeniería, ventas y mercadeo.

Otra forma Parallel18 afecta la economía local es mediante la promoción de una mentalidad empresarial entre los residentes de la isla. Creemos que un efecto indirecto de la exposición y la interacción de más de 30 nuevas empresas locales e internacionales con la comunidad local es que vamos a ver más personas interesadas en la creación de empresas con una perspectiva global.

¿Cuál es uno de los mayores desafíos que encontraron durante este año?

Sebastián: Lanzamos el programa en diciembre de 2015, por lo que el mayor reto fue crear un programa que atrajera empresarios y mentores de todo el mundo.

¿Cuáles son sus objetivos para este año?

Sebastián: Estamos haciendo 2 cohortes cada año, lo que significa que tenemos que seguir el ritmo en los esfuerzos para difundir información sobre Parallel18 y Puerto Rico como centro para nuevas empresas globales. En nuestra última convocatoria recibimos 507 solicitudes de participación de más de 40 países, y el objetivo es aumentar los números con nuevas empresas de alta calidad que ven el valor de acelerar de sus negocios desde la isla.

¿Cuál es la próxima etapa de P18?

Sebastián: La Generación 2 inicia a finales de agosto (¡hoy!) y estará con nosotros hasta enero de 2017, por lo que estamos enfocados en darles todos los recursos que estos empresarios necesitan para prosperar. Además, mientras las empresas de la Generación 1 continúan su viaje, vamos a seguir apoyándolos a través de nuestras redes.

¡Ya lo leyeron amigos, estamos despidiendo de Generación 1 y dándole la bienvenida a la Generación 2!

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Acerca de Sebastián Vidal: El Sr. Vidal es el Director Ejecutivo de Parallel18 el nuevo programa del Fideicomiso para Ciencia. Fue el Director Ejecutivo en Start-Up Chile, un programa financiado por el gobierno chileno con el objetivo de atraer a los empresarios con mentalidad global a Chile con el fin de transformar un país en el líder mundial en la innovación de capital. A través de Start-Up Chile, fue capaz de trabajar al lado de más de 1.000 nuevas empresas en diferentes etapas e industrias y ser testigo de la transformación cultural del país hacia el mundo empresarial. También ha trabajado el desarrollo de estrategias de tecnología con países como Perú, Brasil, Líbano, Malasia y Corea del Sur. Ha invertido en un par de nuevas empresas y también ha sido mentor en diferentes aceleradoras y programas empresariales como Stanford Ignite, Founder Institute, entre otros.

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