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Honrando la memoria del Dr. Fernando L. Renaud

Imagen de Carmen S. Maldonado-Vlaar
El Dr. Fernando L. Renaud

La amistad perfecta es la de los buenos y de aquellos que se asemejan por la virtud. Ellos se desean mutuamente el bien en el mismo sentido. –Aristóteles

Es con gran pesar que informamos del fallecimiento del profesor retirado, excelso científico y colega del Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias Naturales, el Dr. Fernando L. Renaud. La comunidad científica del país se enlutese por la pérdida de este distinguido investigador y mentor de decenas de estudiantes en el campo de la biología celular molecular. Durante sus treinta y ocho años de servicio, el Dr. Renaud aportó significativamente al quehacer científico dentro de la biociencia y dedicó gran parte de su vida académica a la innovación y la docencia en su querida alma mater, la Universidad de Puerto Rico.

El Dr. Renaud llevó a cabo sus estudios de bachillerato en Biología en el Recinto de Rio Piedras durante los años en que comenzaba a impartirse los cursos de biología celular bajo la tutela de la Catedrática Distinguida, Dra. Graciela Candelas.  En 1960, el Dr. Renaud se gradúa con altos honores del bachillerato en Biología y continúa estudios doctorales en Biología Celular en la Universidad de Chicago bajo la mentoría del reconocido científico Dr. Hewson Swift. Al finalizar sus estudios doctorales en 1964, el Dr. Renaud continuó dos experiencias post-doctorales la primera en la Universidad de Harvard y la segunda en la Universidad de Yale. Sus aportaciones científicas de esa época fueron reconocidas a nivel mundial por sus estudios seminales que descubrieron el rol de los flagelos y cuerpos basales en el citoesquelto celular.   Al finalizar su entrenamiento en los Estados Unidos, el Dr. Renaud regresa en 1968 al Recinto de Rio Piedras esta vez como Catedrático Auxiliar en el Departamento de Biología.

Durante sus productivos años al servicio a nuestra institución y el país, el Dr. Renaud desarrolló varias exitosas líneas de investigación enfocadas en el estudio de la fisiología celular molecular, la bioquímica y el rol del sistema de opioide en enfermedades infecciosas. El Dr. Renaud se distinguió por ser un mentor excelente de decenas de estudiantes graduados y subgraduados en la investigación biomédica. La lista de sus estudiantes graduados, cerca de treinta, incluyen docentes en varias instituciones de educación superior en Puerto Rico y el exterior. La mayor parte de sus alumnos/as se desempeñan en la enseñanza, la investigación, y la gerencia académica.

Es importante destacar que el Dr. Renaud publicó decenas de artículos en revistas arbitradas y de gran prestigio incluyendo las revistas Science y Nature y fue orador principal en varios foros donde se reconoció sus significativas contribuciones científicas al campo de la Biología Celular.  Adicional a su labor de investigación, el Dr. Renaud fue un apreciado miembro docente que sirvió cabalmente a su comunidad universitaria participando de comités departamentales, de facultad y, como senador académico por la Facultad de Ciencias Naturales. El Dr. Renaud además aportó puntualmente al desarrollo del currículo graduado y subgraduado en Biología Celular Molecular en el Recinto de Rio Piedras. 

El Dr. Renaud además de ser un excelente profesor era un verdadero renacentista con una gran cantidad de intereses en las artes, viajes a destinos distantes, la música clásica, la literatura, los idiomas y el medio ambiente. Luego de su jubilación en el 2006, el Dr. Renaud se dedicó a una de sus pasiones que era la literatura y completó una maestría en escritura creativa. Esta nueva actividad literaria le permitió publicar varios artículos en periódicos locales y un libro de cuentos. Hasta recientemente, el Dr. Renaud se mantuvo vinculado a su Universidad a través de su participación en actividades docentes y culturales.

Los/as que tuvimos el privilegio de conocer este excelente colega y universitario recordaremos siempre su calidad humana, brillantez y entrañable amistad.

Que descanse en paz.

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