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Monsanto, del salón de la fama en Puerto Rico a un tribunal internacional

Imagen de Caribbean Youth Environment Network (CYEN-PR)

Por: Koralis Reyes Maldonado

 

En abril del 2013, la compañía Monsanto, fue galardonada con un reconocimiento en el Salón de la Fama de la Agricultura Puertorriqueña. Tres años más tarde, la misma compañía es fue acusada a nivel internacional por cometer ecocidio, en elconocido como el Tribunal Internacional de Monsanto. o, de cometer ecocidio. Ambos eventos, sumamente contradictorios, son el reflejo de la controversial perspectiva que ha generado esta semillera multinacional. Monsanto es una compañía que se dedica a la investigación y desarrollo de biotecnología agrícola que incluye la producción de semillas genéticamente modificadas de maíz, algodón, sorgo y soya. El propósito de estas alteraciones en la semilla es hacerlas resistentes a herbicidas, plagas y cambios climatológicos extremos o para añadirles valor nutricional. ¿Cuál es su relevancia en Puerto Rico y por qué existe tanta polémica con esta semillera?

En sus comienzos, Monsanto no era una compañía dedicada a la producción de semillas, si no a la industria química. Dentro de sus productos más conocidos se encuentran los siguientes:

  • DDT, ingrediente activo en los insecticidas.
  • Agente Naranja, creado para defoliar terrenos durante la Guerra de Vietnam.
  • rBGH, una hormona utilizada para aumentar la producción de leche en las vacas.
  • Round-up, herbicida actualmente utilizado en los cultivos.

No fue hasta elEn 1996 que Monsanto lanzó sus primeras semillas: Round-up Ready, resistentes al herbicida Round-up. Las mismas surgieron como una solución a su propio producto Round-up, ya que este herbicida no solo acababa con las hierbas no deseadas, sino que también eliminaba al cultivo si este era rociado con el herbicida.

Pero, ¿Qqué tiene que ver Puerto Rico con esta compañía? Al menos hasta el 2013, Monsanto contaba con unos 1,500 acres de producción agrícola en Puerto Rico, lo cual sobrepasa los 500 acres permitidos bajo el artículo VI de la Constitución de Puerto Rico. Dicho artículo fue creado para evitar el monopolio y el desplazamiento de agricultores locales, por parte de grandes corporaciones, como sucedía con el imperio de la caña de azúcar. Monsanto ha logrado librarse de esta ley ya que se considera un negocio de biotecnología y no agrícola. Sin embargo, la Ley 225 (1-dic-1995), Artículo 3, Inciso B, declara que un negocio agrícola incluye: (1) La labranza y/o cultivo de la tierra para la producción de frutas y vegetales, especies para condimentos, semillas y toda clase de alimentos para seres humanos y animales.

 Monsanto opera en las tierras de Juana Díaz, reconocidas por ser sumamente aptas para la agricultura debido a que se puede sembrar en múltiples épocas, su suelo es de excelente calidad por su humedad, acidez y temperatura y en adición, es llano, que facilita la labor agrícola. No tan solo cuentan con terrenos óptimos para el cultivo, sino que también reciben casi medio millón de dóolares en subsidios. El gobierno le devuelve $2.72 por cada hora que Monsanto le paga a un empleado. Además, reciben agua gratis de los acuíferos del sur. Mientras que esta compañía paga $1,000 por cada cuerda en Hawaii al año, en Puerto Rico paga unos $400 por cuerda. Sin duda alguna, Puerto Rico es un paraíso para esta semillera. Por otro lado, Monsanto genera empleos en la isla, y representa una alternativa para los estudiantes de la UPR de Mayagüez, quienes consiguen oportunidades de trabajo e investigación en el área de biotecnología agrícola. Probablemente son estas algunas de las razones que hacen a Monsanto “merecedor” de pertenecer al Salón de la Fama de la Agricultura Puertorriqueña.

Mientras que en Puerto Rico se exalta el trabajo de Monsanto, en otras partes del mundo se repudia e inclusive se prohíbe el cultivo de sus semillas. En octubre del 2016, se llevó a cabo el Tribunal Internacional de Monsanto en los Países Bajos, para proveer una opinión legal sobre el impacto ambiental y a la salud de las personas que ha ocasionado esta multinacional. El tribunal estuvo compuesto por cinco jueces internacionales. Los mismos evaluaron seis premisas con respecto a las acciones de Monsanto y encontraron que de esas seis, Monsanto no había actuado conforme a los derechos humanos y ambientales en cinco:

  1. ¿Actuó Monsanto conforme al derecho a un ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible?
  2. ¿Actuó Monsanto conforme al derecho a alimento?
  3. ¿Actuó Monsanto conforme al derecho de obtener más alto estándar posible para la salud?
  4. ¿Actuó Monsanto conforme a la libertad indispensable para la investigación científica?
  5. ¿Pueden las acciones del pasado y del presente de Monsanto constituir un crimen de ecocidio?

Ya son 38 países que han prohibido el cultivo de las semillas de Monsanto, y de cualquier semilla transgénica. MY mientras tanto, en Puerto Rico se le entregan nuestras tierras, nuestras aguas, nuestra fuerza laboral y, posiblemente, nuestra salud ambiental para el desarrollo de unas semillas cuyo fruto no nos conviene cosechar.

 

 

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