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Conversaciones con Científicos: La Transición Postdoctoral

Imagen de Giovanna Guerrero-Medina

Una posición postdoctoral es un paso asumido para muchos estudiantes después de obtener su PhD. Si estás interesado en una carrera académica, entonces un postdoc es sin duda un peldaño necesario en la escalera hacia la academia. El elegir dónde y con quién vas a hacer tu postdoc es en ese caso, quizás la decisión más importante que tendrás que tomar y deberás tomarla con tiempo y cautela. Si uno todavía no está seguro sobre sus objetivos profesionales, un postdoc podría permitir tiempo adicional para tomar una decisión, pero esto puede causar perdidas de tiempo y años productivos. Por consiguiente, es importante informarse temprano sobre qué quiere decir hacer un postdoc y considerar a la hora de buscar uno.

Durante la segunda instalación de Conversaciones con Científicos, becarios de la Academia de Ciencia de Yale para el desarrollo profesional (YCA) hablaron con un panel de científicos jóvenes con experiencia reciente sobre el postdoc (mira el video de la conversación). Hablamos con El Dr. Samuel L. Díaz-Muñoz, un "Faculty Fellow" en el centro de genómica y biología de sistemas de New York University (NYU) especializado en la evolución social de los virus; con la Dra. Paola Giusti-Rodríguez, investigadora postdoctoral asociada en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill quien investiga la genética de enfermedades psiquiátricas complejas; con el Dr. Alberto Cruz-Martín, catedrático asistente de biología en la Universidad de Boston donde estudia los sistemas neuronales implicados en la percepción sensorial; y con la Dra. Kaliris Salas-Ramírez, catedrática asistente de medicina en Universidad de Nueva York (CUNY), Hunter College, donde trabaja para entender como drogas de abuso afectan el desarrollo del cerebro. El panel fue moderado por la Dra. Mónica I. Feliú-Mójer (Coordinadora del programa del YCA) y la Dra. Giovanna Guerrero-Medina (Investigadora Principal de YCA).

Nuestros panelistas hablaron sobre sus experiencias durante la transición de la escuela graduada a una posición postdoctoral y compartieron consejos prácticos e ideas útiles para científicos jóvenes que buscan hacer un postdoc. Conversamos acerca de cómo determinar si un postdoc es el siguiente paso apropiado; cómo negociar una posición postdoctoral; y qué aspectos del postdoc se deberían considerar con cuidado (e.g. investigación enfoque, dónde, con quién, industria y academia). El principal objetivo de esta conversación fue inspirar a los estudiantes a reflexionar sobre sus próximos pasos, considerar si un postdoc puede ayudarlos con sus metas profesionales y empezar a prepararse para que la transición sea lo más exitosa posible.

Tuvimos un debate animado, informativo y honesto. Algunos de los aspectos más destacados de la conversación incluyeron los siguientes consejos y observaciones: 

  • ¿Cuál es el propósito de la posición postdoctoral? – La mayoría de los panelistas coincidieron en que la razón principal para hacer un postdoc es querer tener tiempo dedicado para adquirir las destrezas, conexiones, técnicas, experiencias y la confianza que se necesita para poder apoyar el comienzo de una carrera académica. Todos nuestros panelistas entraron sus postdocs con la intención expresa de desarrollar una carrera académica. Abajo la definición oficial del "postdoc" y (de manera jocosa) el énfasis en que sea una posición temporera de aprendizaje.
  • Un postdoc permite crecer como persona y ganar nuevas habilidades de laboratorio – La mayoría de los panelistas compartieron que para sus posdoctorados habían decidido trabajar en un tema que les daría nuevas herramientas para profundizar en las preguntas de investigación que les interesaban. Por ejemplo, Paola había tenido experiencia previa en neurociencia celular y molecular, pero para su carrera académica, ella quería trabajar en trastornos de salud mental complejos. Por consiguiente, decidió hacer su postdoc en un laboratorio que utiliza genómica y bioestadística como herramientas para explorar las causas de la enfermedad psiquiátrica. Kaliris por su parte, explicó que un postdoc es también una gran oportunidad para ganar habilidades profesionales más avanzadas que serán importantes en el mundo académico. Estas podrían incluir experiencia solicitando fondos federales, administrando un presupuesto, administrando personal, planificando proyectos y colaboraciones, tomando el liderazgo en la escritura de artículos, etc. Asegúrate de hablar con tu investigador principal (PI) sobre tu intención de adquirir este tipo de experiencias.
  • ¿Cuáles son las diferentes estrategias para buscar y asegurar un postdoc? No esperes a que un anuncio salga. Utiliza tus redes y tus conexiones. Esta es la mejor manera de encontrar un postdoc. Por ejemplo, acercarte a PIs en conferencias científicas "es esencial": invítalos a tu cartel o a tu poster científico para que te puedan conocer. Si es posible, pídele a tu mentor de escuela graduada que te conecte con los PIs con los que quieres entrevistar. Si eso no es una opción, Paola aconseja enviar correo electrónicos uno mismo, pero asegúrate de utilizar un "gancho" o una conexión personal para que lean tu mensaje (por ejemplo, menciona tu actual laboratorio de investigación en la línea del asunto). Otra estrategia es buscar departamentos que tengan becas de formación posdoctoral de NIH (T32s), que no sólo proporcionan fondos pero también proveen recursos y capacitación. Independientemente de la estrategia, asegúrate de que escribas una carta profesional de introducción que describa lo que tu puedes aportar al nuevo laboratorio.
  • ¿Cómo debe ser el proceso de entrevista para tu postdoc? Asegúrate de tener una entrevista cara a cara en la institución y pide almorzar con los miembros actuales del laboratorio. Trata de obtener un buen sentido sobre el lugar, el entorno de laboratorio y la efectividad del PI en colocar a sus estudiantes y postdocs en posiciones académicas, en establecer un buen ambiente de investigación y en dar buenas oportunidades de desarrollo profesional a sus postdoc. También asegúrate de hablar con el PI sobre los siguientes temas: ¿Espera que tu obtengas tus propios fondos? ¿Cuál es su estilo de mentoría? ¿Te permitirá llevarte tu proyecto contigo una vez termines? ¿Cuánta libertad tendrás como postdoc para perseguir tus propias preguntas de investigación (dentro de los parámetros del laboratorio)? ¿Hay oportunidades de aumento de salario? ¿Hay oportunidades de entrenamiento? ¿Cuáles son las expectativas del PI para ti como postdoc? ¿Vas a tener que trabajar un cierto número de horas/trabajar en fines de semana/no tomar vacaiones? ¿Cuán comprometido está el PI en tu desarrollo profesional y personal? ¿Con qué frecuencia se reúne con sus estudiantes y postdocs? (Gracias a Paola por esta maravillosa lista de preguntas!)
  • ¿Cuánto tiempo debe durar un postdoc? ¿Está bien hacer más de un postdoc? Según los panelistas, depende el campo de la investigación, pero en general, tres años es el mínimo de tiempo que un postdoc puede durar. Investigación con animales/humanos puede tomar 5-6 años, así que si vas a estar llevando a cabo este tipo de investigación postdoctoral, debes estar preparado/a para permanecer por un período más largo de tiempo. Alberto compartió que él hizo dos posdoctorados. Pasó a un segundo postdoctorado con el claro objetivo de obtener nuevas habilidades de investigación y de publicar en revistas de más alto perfil. En su caso, esta decisión calculada le resultó bien. Al final, ten claras tus metas y se proactiva/o para seguir tu propio plan.
  • Otros temas: (Realmente tuvimos una gran conversación) Otras discusiones giraron alrededor de:
    • ¿Becas – cuáles, cuándo y por qué debe usted aplicar?
    • ¿Qué sucede si necesitas alejarte de la investigación por un tiempo (por razones personales o familiares? ¿Cómo explicar estos saltos de tiempo?
    • ¿Qué debes considerar a la hora de determinar el área de investigación para tu postdoc?
    • ¿Investigación clínica: es necesario hacer un posdoctorado?
    • Posdoctorados de la industria: ¿cómo se evalúa tu experiencia como estudiante graduado para estas posiciones?
    • La importancia de desarrollar habilidades interpersonales y cómo un postdoc puede ayudar con esto.
    • Cómo conseguir experiencia en enseñanza durante tus años de postdoctorado
    • ¿Cómo sabes cuándo estás listo para hacer la transición de postdoc a profesor?
    • ¿Qué hacer si te encuentras de repente en una mala posición postdoctoral?
  • Reflexiones finales: ¡Los postdocs son divertidos! Todos nuestros panelistas coincidieron que sus años de postdoc han sido algunos de sus mejores años hasta la fecha. Un postdoc permite que te dediques a pensar cuidadosamente y completamente sobre las preguntas de investigación que deseas abordar, como carrera y como legado. Samuel lo dijo mejor cuando mencionó que "Ser un postdoc es una de las fases más alegres de cualquier carrera académica"... "vas a tener la oportunidad de concentrarte más en lo que quieres que sea tu trabajo de ahora en adelante. Puede ser muy liberador!"  

Algunos de los recursos mencionados durante la conversación o que son útiles para la transición al postdoctorado:

¡Mira el video de la conversación! 

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