Agroempresa mayagüezana busca levantar $20,000 en Kickstarter

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Marian Díaz
La variedad de productos que pueden confeccionarse con la pana van desde tostones hasta flanes y galletitas, son libre de gluten. (Suministrada)

Wonderen’s Foods elabora productos derivados de la pana 

La pana o panapén es una de las viandas favoritas de la cocina puertorriqueña, pero hasta ahora se ha comercializado muy poco. Sin embargo, una empresa incipiente en Mayagüez se propone elaborar y llevar al mercado las delicias de este singular fruto. 

Se trata de la compañía local Wonderen’s Foods, de la cual Juan Carlos Rodríguez es su presidente y fundador, y el visionario detrás de esta idea, que comenzó a acariciar a mediados del año 2013.

Rodríguez estudió Ingeniería Industrial en el Recinto Universitario de Mayagüez y está terminando su maestría en Ingeniería con especialidad en Gerencia de Operaciones. Fue precisamente durante su carrera universitaria que se apasionó por la industria de alimentos. “Hace dos años y medio comencé un camino diferente. Decidí no aceptar las ofertas de empleos, pero sí ayudar a la economía y comunidades de Puerto Rico mientras entraba a estudios graduados”, expresó Rodríguez.

“Durante estos años aprendí mucho sobre la agricultura, viajando a diferentes Estaciones Experimentales y llamando a los agrónomos desconocidos que me referían. Conocí de esta manera a organizaciones e individuos dentro y fuera de Puerto Rico que laboran con un fruto atesorado en nuestra Isla, la pana”.

El joven emprendedor, quien también es integrante de Enactus RUM, organización estudiantil que promueve el empresarismo social, ha contado con la colaboración del Centro de Negocios y Desarrollo Económico (CNDE), adscrito a la Facultad de Administración de Empresas (ADEM), en su misión de crear Wonderen’s Foods. "Nos llena de mucha alegría y gran satisfacción el ver que Juan Carlos, no es solo un emprendedor social, sino un empresario con una gran visión”, manifestó Patricia Valentín Castillo, mentora de Enactus RUM y catedrática auxiliar de ADEM.

El fruto de pana tiene una vida útil de apenas dos a tres días, lo que a juicio de Rodríguez, dificulta su distribución en los mercados. Sin embargo, es una buena fuente de nutrición, ya que posee altos niveles de potasio, fibra y carbohidratos. 

La variedad de productos que pueden confeccionarse con la pana van desde tostones hasta flanes y galletitas, son libre de gluten. Esta característica hace de la pana una opción para la población afectada por la enfermedad celíaca.

Wonderen’s compra el fruto en Puerto Rico, incentivando así la agricultura local  y elabora varios productos, entre ellos también  las fritas congeladas, que son parecidas a las papas fritas pero hechas de pana,  y una mezcla de harina libre de gluten, añadiendo valor. Estos productos, dan accesibilidad al fruto de pana alrededor del mundo.

“Luego de conocer el cultivo, enseñar y aprender con los agricultores, desarrollar productos nuevos, juntar un equipo de estudiantes para producción a pequeña escala y ver la aceptación de los productos mediante cartas de intención de compras, hoy podemos ver la evolución de un "start-up" a unaempresa: Wonderen's Foods”, dijo Rodríguez, quien lanzó este lunes una campaña definanciación colectiva -conocida en inglés como “crowdfunding”- en la plataforma de Kickstarter.

La campaña, que estará vigente hasta el 19 de febrero, busca levantar $20,000 para completar la compra de equipos para Wonderen’s. Para donar, la persona interesada debe crear una cuenta en kickstarter.com y puede utilizar Visa, Discover, MasterCard o American Express como métodos de pago. 

Los interesados en conocer más sobre la propuesta y otras maneras de aportar pueden comunicarse a los teléfonos 787-205-5040 o 787-216-5137.  Pueden también acceder a su página de Facebook o comunicarse con Juan Carlos al correo electrónico info@wonderens.com.

 

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