College Board será gratis para alumnos de escuela pública desde septiembre

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Rebecca Banuchi; rebecca.banuchi@gfrmedia.com

El gobernador Alejandro García Padilla aprovechó este jueves un encuentro de la jueza asociada del Tribunal Supremo de Estados Unidos, Sonia Sotomayor, con estudiantes de nivel intermedio y elemental para anunciar que, a partir de septiembre, los graduandos del sistema público podrán tomar el examen del College Board gratis.

García Padilla indicó que cerca de 27,000 estudiantes de cuarto año podrán tomar el examen de ingreso a la universidad, que se ofrecerá una vez al año, durante el horario de clases y en la institución educativa a la que asisten los jóvenes.

"No se van a tener que trasladar. Se ofrecerá en sus propios salones y en horario lectivo, no los sábados", acotó el primer ejecutivo.

La iniciativa tendrá un costo de $1.2 millones, que provendrán del presupuesto del Departamento de Educación.

La intención, según el mandatario, es que en septiembre de 2014 se pueda ofrecer también de manera gratuita a los estudiantes de undécimo grado "para que puedan optar por tomar el examen por segunda vez si de primera instancia no lo aprueban".

La cuota de inscripción para tomar el examen del College Board es de cerca de $50.

Según García Padilla, los estudiantes del sistema público de enseñanza tienen menos acceso a la prueba por falta de recursos económicos.

El secretario de Educación designado, Rafael Román, destacó por separado que en el 2008 se ofreció el examen gratis, y 7,000 estudiantes lograron tener las credenciales para cursar estudios universitarios.

"La idea es seguir reafirmando y fortaleciendo el interés de los estudiantes de escuela superior, y extender sus oportunidades para que puedan cumplir los requisitos de entrar a la universidad", dijo Román a este medio.

El secretario de Educación designado reconoció que no cuenta con estudios que validen que el costo de la prueba para ingresar a la universidad sea un factor determinante que desaliente a los estudiantes a continuar un programa de educación superior, pero insistió en que ofrecerla gratis servirá de "estímulo" para que la tomen.

Román indicó que el proyecto estaba en agenda, pero decidieron aprovechar la visita de Sotomayor por la importancia que la educación ha tenido en su desarrollo personal y profesional.

"Parte de la trayectoria de la jueza Sotomayor, el éxito fue la educación, y eso es lo que queremos, que los estudiantes estén estimulados, no importa la adversidad, las circunstancias familiares, las circunstancias socioeconómicas, la educación es la clave que nos va a mover", puntualizó el titular de Educación designado.

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