El C3tec impulsa la economía y la innovación en Caguas

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Josefina Barceló Jiménez jbarcelo@elnuevodia.com Twitter: @josefinabarcelo
Desde la izquierda, Zamia Baerga, secretaria de Desarrollo Económico Sustentable de la ciudad, y Tasha Endara, directora ejecutiva del C3tec. (El Nuevo Día)

El Centro Criollo de Ciencia y Tecnología del Caribe (C3tec), en Caguas, inaugurará mañana, martes, 12 de agosto su exhibición interactiva permanente “Nuestros cuerpos, nuestra Isla, nuestro Planeta”.

Con esta se completa la última fase del centro, una iniciativa municipal viabilizada mediante una inversión de sobre $25 millones y que forma parte de la visión de desarrollo socioeconómico del fenecido alcalde, William Miranda Marín.

“Caguas está apostando a que el C3tec va a atraer muchos visitantes a nuestra ciudad”, apuntó Zamia Baerga, secretaria de Desarrollo Económico Sustentable de Caguas.

Para ser precisos, Tasha Endara, directora ejecutiva de C3tec, indicó que esperan recibir unos 50,000 visitantes al año. “Estimamos que vamos a tener, en ingresos, $1,100,170. Esto representa una inyección para nuestra economía”, añadió.

Más allá del impacto directo, las funcionarias señalaron que el centro sirve de ancla para la revitalización de esa zona del casco urbano. El edificio donde se ubicó estaba en desuso luego de que, por muchos años, fuera el local de la tienda Sears.

Paralela a la apertura del C3tec, también ha incrementado la actividad comercial en el área. En la misma cuadra está la Universidad Interamericana y tres escuelas públicas. Al frente del edificio del centro acaba de abrir el restaurante Orujo, el taller gastronómico del chef Carlos Portela. Y al lado, abrieron una floristería y una panadería.

“El centro ha generado más 100 empleos indirectos. Actualmente, emplea a 22 personas a tiempo completo. También contará con unos guías en la exhibición. Estas son personas que van a estar consumiendo en el casco urbano, más los visitantes que vengan al C3tec. Esto es vital para la revitalización del centro urbano de Caguas”, añadió Baerga.

Adicional, en el C3tec hay dos concesionarios, ambos de empresarios cagüeños experimentados. El de alimentos es propiedad de Héctor Linares y ofrece una variedad de sándwiches, crepas y ensaladas, entre otros. Mientras que el “Gift Shop” es operado por Jorge Díaz, presidente de Camera Mundi, y cuenta con libros, juegos educativos y artículos novedosos.

“Así que también estamos ayudados a la expansión de estos empresarios”, dijo la secretaria de Desarrollo Económico Sustentable del municipio. INVERSIÓN EN EL FUTURO. El Municipio Autónomo de Caguas es el gestor del C3tec, en el cual invirtió $24 millones provenientes de su fondo general. Como parte de la renovación, se siguieron las guías de construcción verde, y la instalación está certificada LEED Silver. Esto último contribuyó a que recibieran una inyección de fondos federales por $276,000 para la construcción de un techo verde.

Baerga indicó que el proyecto también contó con $1,422,000 de aportaciones privadas de empresas como Pfizer, Sistema Universitario Ana G. Méndez, Columbia University, Huertas College, Fundación Ángel Ramos, Fundación Banco Popular y Microsoft, entre otras. Adicional, mediante donativos legislativos se asignaron $135,000 para la construcción y operación de un laboratorio de física en el edificio. En total, la inversión asciende a unos $25.7 millones.

“Es importante que empresas como Microsoft y Pfizer contribuyan a crear una verdadera sociedad del conocimiento. A la medida que los jóvenes se interesen en profesiones relacionadas a las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, que son profesiones de gran demanda, Puerto Rico va a tener un mejor futuro”, sostuvo Baerga.

De hecho, esa fue la visión que dio origen al C3tec hace una década, bajo el mandato de Miranda Marín, y que ahora completa su hijo, el actual alcalde, William Miranda Torres.

“Nuestro municipio sigue un plan estratégico. Uno de los alineamientos estratégicos habla de convertirnos en un centro de tecnología y producción sostenible”, resaltó Baerga.

El C3tec es la tercera punta del llamado “triángulo del conocimiento”, conformado por la Escuela de Ciencias y Matemáticas (CIMATEC) y el Centro de Empresas Emergentes de Ciencia y Tecnología. Además, formará parte del “archipiélago universitario”, un plan para la próxima década, que integrará escuelas de todos los niveles y universidades en el lado sur del casco urbano de Caguas. FUNCIÓN EDUCATIVA. La exhibición “Nuestros cuerpos, nuestra Isla, nuestro Planeta”, que estará de forma permanente en el C3tec se diseñó para despertar la curiosidad de las mentes jóvenes por las ciencias, matemáticas, ingeniería y la tecnología. Es única en su clase en Puerto Rico y el Caribe. En Estados Unidos hay unas 143 y en el mundo, unos 600.

La exhibición se encuentra en el pri mer nivel del C3tec y tiene 32 estaciones. Cada una está alineada al currículo de Ciencias y Matemáticas del Departamento de Educación. La directora explicó que, además de la exhibición permanente, hay otras áreas destinadas a desarrollar en los jóvenes el interés por las ciencias y tecnología.

“En el segundo nivel, hay un laboratorio de física y salones de conferencias. En el tercer nivel, un techo verde y placas fotovoltaicas para generar electricidad”, manifestó.

En una estructura adjunta, está el cine-teatro 3D, que sirve para proyectar películas, videoconferencias y realizar eventos.

 

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