Exhortan a proteger el manatí antillano

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La doctora Nilda Jiménez instó a los ciudadanos a tomar acción inmediata si divisan un manatí varado o atrapado, como ocurrió este fin de semana, cuando se pudo rescatar a un bebé de esa especie en peligro de extinción que estuvo en riesgo al enredarse con una goma de bicicleta.

Jiménez, portavoz del Programa de Rescates Marinos del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), explicó que se le pudo quitar la goma al halarla por su cuerpo sin necesidad de cortar con pinzas.

El bebé manatí, de unos dos años de edad y cinco pies de largo, pudo retomar el nado junto a su madre, después del percance que sufrió en aguas próximas al Perro de San Cristóbal, en la laguna de El Condado.

La situación con el pequeño manatí se reportó el jueves, pero no fue hasta el sábado que por personal del DRNA y del Centro de Conservación de Manatíes de Puerto Rico pudo quitarle la goma que le pillaba parte de su cuerpo, se informó en un comunicado de prensa.

El manatí antillano es una especie en peligro de extinción, cuya población fluctúa entre 300 y 600 individuos para toda la isla.

“Exhortamos a la ciudadanía a llamar inmediatamente si observan algún animal en riesgo o algún suceso que afecte los recursos naturales al 787-724-5700. En esta ocasión, se pudo salvar gracias a la llamada de un ciudadano que nos alertó”, destacó también la titular del DRD, Carmen Guerrero Pérez.

La titular de DRNA pidió a los ciudadanos que no arrojen basura en el mar y las playas, entre otras áreas naturales para evitar daños a la flora y fauna.

“Con este pequeño manatí evidenciamos de primera mano las consecuencias de arrojar basura en las costas y el mar. Esta goma de bicicleta pudo costarle la vida a este manatí. Tomó unas 10 horas, sobre 15 personas, cinco kayacs, un bote y un helicótero para encontrar el manatí y poderle quitar la rueda de la bicicleta de su cuerpo. Un gran esfuerzo por la irresponsabilidad de alguien en tirar la goma al mar”, expresó, por su parte, el doctor Antonio Mignucci Giannoni, del Centro de Conservación de Manatíes, adscrito a la Universidad Interamericana, Recinto de Bayamón.

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