Grupo Guayacán lanza I-Corps Puerto Rico, nuevo programa en alianza con el Georgia Institute of Technology

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Grupo Guayacán
El programa de NSF ICORPS llega a Puerto Rico en colaboración con el Instituto Tecnológico de Georgia

San Juan – Grupo Guayacán (GGI) y el Georgia Institute of Technology (GT) lanzaron la primera edición del nuevo programa I-Corps Puerto Rico, un programa intensivo para emprendedores que buscan desarrollar modelos de negocios innovadores y escalables. El primer taller de I-Corps Puerto Rico se llevará a cabo este fin de semana, comenzando con una sesión de orientación para los más de 20 profesionales que servirán como mentores para los 20 equipos participantes. Luego de esta sesión, los 20 equipos de emprendedores participarán en el primero de cinco talleres como parte del primer programa I-Corps Puerto Rico.

El programa será costeado a través de una subvención otorgada por la Administración de Desarrollo Económico del Departamento de Comercio de Estados Unidos (EDA, por sus siglas en inglés). “Apoyar a los emprendedores y ayudarlos a comercializar sus ideas en la economía global son prioridades claves para la Administración Obama, el Departamento de Comercio y el EDA,” dijo Jay Williams, Sub-Secretario para Desarrollo Económico del Departamento de Comercio. “El EDA se enorgullece de poder apoyar al programa I-Corps Puerto Rico y estamos ansiosos de conocer los nuevos e innovadores modelos de negocios que desarrollen estos equipos de emprendedores.”

 “Grupo Guayacán ha trabajado arduamente por los emprendedores de Puerto Rico por los pasados 19 años. Estamos sumamente contentos de aliarnos con Georgia Tech para traer a la isla el innovador programa I-Corps. Queremos extender nuestro más sincero agradecimiento al National Science Foundation (NSF) por diseñar y promover este gran programa y al EDA por hacerlo una realidad para los investigadores y emprendedores puertorriqueños.”, dijo Laura Cantero, Directora Ejecutiva de Grupo Guayacán. Cantero además agradeció al variado grupo de organizaciones públicas, privadas y sin fines de lucro que apoyaron a Guayacán para obtener esta subvención del EDA y que ahora estarán envueltos en el desarrollo de esta primera edición. “A través de nuestra creciente red de aliados esperamos capitalizar sobre el éxito de esta primera edición de I-Corps Puerto Rico, de forma que sea viable replicar el programa, aumentando nuestro impacto en el ecosistema empresarial. Esperamos que entre los aliados actuales y los que surjan durante este proceso, encontremos otras organizaciones que quieran adoptar el programa y continuar apoyándolo. Más que una oportunidad para Guayacán, este programa representa una oportunidad única para Puerto Rico.”

Los instructores de I-Corps Puerto Rico serán Keith McGreggor y Paul Freet, Director y Principal, respectivamente del VentureLab de GT. Tanto Keith como Paul son emprendedores experimentados y veteranos instructores de I-Corps. “El equipo del GT VentureLab está emocionado de colaborar con Grupo

Guayacán para lanzar el programa I-Corps Puerto Rico. Estamos sumamente emocionados de poder ver a estos 20 equipos de innovadores talentosos pasar por el programa y conocer un nuevo método para emprender, llevando a cabo un proceso riguroso de descubrimiento de clientes como el primer paso para lanzar su negocio. Esta colaboración nos permite traer nuestra experiencia a Puerto Rico y además nos provee una oportunidad única para profundizar nuestro conocimiento del ecosistema empresarial local.”, dijo McGreggor, instructor líder de I-Corps Puerto Rico.

 Los 20 equipos participantes fueron seleccionados de más de 70 solicitudes electrónicas, evaluadas en conjunto por los equipos de Guayacán y GT. Entre las características que los evaluadores utilizaron para seleccionar a los equipos se encuentran: nivel de innovación, capacidad y compromiso para la comercialización, viabilidad del modelo de negocios propuesto, fortaleza y cohesión del equipo y la capacidad de recibir coaching. Los equipos seleccionados incluyen investigadores y profesores distinguidos representando las principales instituciones de educación superior en Puerto Rico, incluyendo: Universidad de Puerto Rico, Universidad del Turabo y la Universidad Interamericana. Algunas de las variadas áreas de estudio de los participantes son: investigación sobre cáncer, fuentes renovables de energía y tecnología verde, informática, agricultura y tecnología aeroespacial.

A través del programa intensivo de cinco semanas, cada equipo aprenderá sobre sus mercados potenciales al llevar a cabo sobre 100 entrevistas con posibles clientes y otros agentes de importancia en el mercado que buscan impactar. Durante el mes de febrero, los equipos participarán en una serie de tres sesiones en las que se combinan los talleres ofrecidos por los instructores de GT con presentaciones interactivas y oportunidades para feedback. El programa concluye con una sesión final el fin de semana del 27 de febrero, donde cada equipo presentará su propio Canvas de Modelo de Negocio que detalla la propuesta de valor, segmentos de clientela, recursos y colaboradores, canales de venta y distribución, estructura de costos y fuentes de ingresos. Esta presentación deberá nutrirse de las entrevistas realizadas durante la primera fase del programa.

El lanzamiento de I-Corps Puerto Rico llega en un momento crítico, en el que los temas de empresarismo e innovación han cobrado gran interés e importancia. En particular, el programa complementa esfuerzos recientes por entidades privadas y públicas para robustecer el proceso de comercialización para innovaciones que emergen de investigaciones académicas, buscando preparar a académicos e investigadores para que puedan transformar sus descubrimientos en negocios con potencial de escalar globalmente. Entre los colaboradores de Guayacán en este proyecto figura el Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación, que pronto anunciará los ganadores de su primer proceso formal de propuestas de fondos que adjudicará hasta $5 millones a entre 10 y 15 proyectos innovadores en los campos de informática, aeroespacial, biotecnología y ciencias vivas, dispositivos médicos, tecnologías verdes y energía renovable, y electrónica. “Estamos orgullosos de nuestro rol como colaborador estratégico en este proyecto y reafirmamos nuestro apoyo completo a Grupo Guayacán. El programa I- Corps Puerto Rico adelanta nuestra misión de promover la economía del conocimiento en la isla a través de esfuerzos para apoyar la investigación científica y la transferencia de tecnología. Estas áreas juegan un papel vital en la agenda de desarrollo económico del país y en colocar la innovación puertorriqueña en el escenario global,” dijo el Lcdo. Iván Ríos Mena, Director Ejecutivo del Fideicomiso.

La Compañía de Fomento Industrial (PRIDCO, por sus siglas en inglés), uno de los principales colaboradores de Grupo Guayacán, también está apoyando el esfuerzo para lograr un ecosistema de innovación empresarial más robusto en Puerto Rico. "Este proyecto es de suma importancia para el desarrollo de los nuevos empresarios y emprendedores del país”,  dijo el Ing. Antonio L. Medina Comas, Director Ejecutivo de Fomento Industrial. “Nuestra administración y el equipo de desarrollo económico respalda gestiones como las que lidera el Grupo Guayacán en apoyo de la transformación económica de Puerto Rico.   Sabemos que el país necesita más iniciativas de este tipo que ayuden a transformar y evolucionar la visión de nuestra gente, dotándole de  las herramientas y el conocimiento necesario para crear empresas basadas en innovación que tengan la capacidad de crecer exponencialmente en mercados globales. I Corps Puerto Rico representa una oportunidad única para continuar adelantando esta gestión que busca generar un nuevo motor económico en Puerto Rico, basándonos en nuestras ventajas competitivas y capacidades como país.” Medina Comas, quien también funge como miembro de la Junta de Directores de Guayacán, es uno de los líderes que componen el equipo que representa a Puerto Rico en el Programa de Aceleración Empresarial Regional de MIT (REAP, por sus siglas en inglés), una iniciativa para acelerar el ecosistema empresarial basado en la innovación en Puerto Rico.

Además, el programa I-Corps Puerto Rico será apoyado por una variedad de entidades públicas, privadas y sin fines de lucro, que incluyen a: la Facultad de Ingeniería del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), Microsoft Puerto Rico, Universidad del Sagrado Corazón, la iniciativa Echar Pa’Lante del Banco Popular y el Departamento de Estado de Puerto Rico.

Para información adicional, los interesados pueden contactar a Keila López a klopez@guayacan.org o 787-641-6028.

Sobre I-Corps Puerto Rico: Versión local del exitoso programa Startup Gauntlet, ofrecido por el Georgia Institute of Technology (GT) que a su vez está basado en el programa Innovation Corps (I-Corps), creado por la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés). El NSF creó I-Corps para apoyar a los investigadores que reciben fondos de la agencia en la identificación de potenciales proyectos empresariales. A través del programa, los investigadores pueden identificar valiosas oportunidades de negocio que surgen de la investigación académica y tomar los primeros pasos hacia la comercialización de sus innovaciones. GGI llevará a cabo I-Corps Puerto Rico en colaboración con GT, cuyo VentureLab maneja el programa regional de NSF Innovation Corps y además ha realizado 28 ediciones del Startup Gauntlet, impactando a 429 participantes.

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