Inauguran facilidade en el centro de investigación en El Yunque

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Por Natalia Ramos Malavé / Notic@mpus “Para nosotros es la culminación de un plan para atraer a científicos a la estación. Es un proyecto que ha tomado mucho tiempo, pero que ha tenido un gran apoyo de las agencias federales y de la Universidad de Puerto Rico (UPR), especialmente del Recinto de Río Piedras. Esperamos que esto sea el principio para la llegada de una inmensidad de investigadores del exterior y también de estudiantes locales e internacionales”, expresó la Dra. Elvia Meléndez-Ackerman, directora interina del Instituto para Estudios de Ecosistemas Tropicales de la UPR. Durante la inauguración de las nuevas facilidades, la rectora del Recinto de Río Piedras, Gladys Escalona de Motta, dijo que “este esfuerzo se logró gracias al compromiso extraordinario, no solamente de aquellos que forman parte esencial del Instituto, sino de mucha gente que gradualmente ha colaborado con este trabajo, con este esfuerzo”. “Esta estación de campo es un instrumento esencial. Su rehabilitación y reconstrucción nos permiten por lo tanto un mejor cumplimiento con la obligación que nos hemos impuesto como universidad de investigación, aumentar el conocimiento mediante aportaciones de excelencia a nuestro entorno puertorriqueño, regional y global”, añadió la Rectora. La Estación experimental de El Verde tiene unos 70 años de existencia y está considerada como una de las más antiguas en la Isla. Este lugar recibe a científicos y estudiantes de universidades de Puerto Rico, Estados Unidos y otros países. Las investigaciones que se realizan van desde listados de diversidad de especies hasta mediciones de los servicios que presta el bosque a los seres humanos, como la producción de agua. Este proyecto se construyó gracias a una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF por sus siglas en inglés) ascendente a $245,000 dólares. Igualmente, la UPR donó $450,000. El proyecto científico Luquillo Long-Term Ecological Research Program que tiene como base la Estación de El Verde y que es uno de 26 proyectos de ese tipo en los Estados Unidos recibe alrededor de 1.2 millones anuales provenientes de una subvención de la NSF y de la UPR. El Verde es una estación administrada por el Instituto para Estudios de Ecosistemas Tropicales de la UPR en Río Piedras bajo un convenio especial con el Servicio Forestal de los Estados Unidos. Asimismo, brinda apoyo a la investigación científica y a la educación en el bosque tropical de El Yunque.