Lanzan nuevo programa de Start-up Popular

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Andrea Martínez
La institución bancaria ha creado un fondo con $1.6 millones para otorgar en préstamos de hasta $50,000 a los solicitantes aceptados al programa. (Gerald López Cepero)

Al detectar un vacío entre los programas existentes para emprendedores, Popular decidió lanzarse a cubrir esa laguna y dar comienzo a “Start-up Popular”.

“Sabemos de la necesidad de financiamiento, sea para comenzar formalmente un negocio o para expansión, y en Popular queremos darle un impulso a este sector”, indicó  Ignacio Álvarez, presidente de Banco Popular. 

La institución bancaria ha creado un fondo con $1.6 millones para otorgar en préstamos de hasta $50,000 a los solicitantes aceptados al programa. 

Las propuestas se podrán someter a partir del 20 de noviembre, por la página web startup.popular.com. Se recibirán hasta el 31 de enero de 2016. 

Vivien Montañez, vicepresidenta de Banca de Negocios, indicó que “se creó el programa porque vimos una necesidad en este sector”. 

 Para cualificar en la fase de financiamiento del programa, el negocio tiene que llevar dos años o menos operando; haber generado ventas; algún miembro del equipo debe contar con preparación en administración de empresas y no tener deudas comerciales vigentes.

Eli Sepúlveda, vicepresidente ejecutivo de Banca Comercial, manifestó que el Movimiento Echar Pa’lante, de Popular, les ha permitido auscultar el gran interés por el empresarismo, especialmente entre la población joven.  

Como parte del  programa StartUp Popular, una vez aprobada la propuesta de financiamiento, se incluyen: pagos más bajos durante el primer año del término, coaching empresarial para el desarrollo de su negocio, cuenta comercial (FlexiCuenta o B-Smart) y acceso a Mi Banco Comercial, estos últimos dos libres de cargos por un año.

Mientras, el componente de apoyo se proveerá a través de una alianza de Popular con la firma 100Ventures Business Accelerator, y a través de eventos de networking para conectar clientes con otros empresarios, inversionistas y compradores. 

El grupo de 100Ventures Business Accelerator estará localizado en la sede de la Fundación de Banco Popular en Hato Rey y ofrecerá servicios de asesoría en temas de finanzas, mercadeo, legal, administración, recursos humanos y en el proceso de permisos. 

Aunque no participen en el programa de financiamiento, los clientes comerciales actuales de Popular podrán solicitar los servicios del grupo a unos precios especiales al presentar su estado de cuenta comercial o la tarjeta ATH Business de Banco Popular. 

 El programa StartUp Popular  también incluye un componente de educación, basado en una plataforma digital con vídeos, artículos y “tool kits” en temas empresariales para el impulso y crecimiento de los negocios.

“Queremos brindar a todo nuevo negocio esa flexibilidad que sabemos necesitan para poder comenzar a operar al ritmo que desean. Evaluamos el mercado y nos dimos a la tarea de diseñar un programa que pudiera hacer posible que un negocio en sus comienzos tuviese el respaldo que necesita, tanto bancario como en términos de asesoría. Este será solo el comienzo, durante el 2016 esperamos continuar añadiendo iniciativas y alianzas al programa que impulsen el desarrollo de nuevos negocios para continuar apoyando el desarrollo económico de Puerto Rico”, concluyó  Álvarez,  presidente de Popular.

“Estamos viendo mucho empresarismo entre la gente joven como jamás lo habíamos visto”, dijo Álvarez. “El segmento de emprendedores noveles es uno que necesita mayor atención de parte  del sector bancario”, sostuvo.

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