Las Cabachuelas, un tesoro subterráneo

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Aurora Rivera Arguinzoni / arivera@elnuevodia.com

Para muchos y muchas en Puerto Rico, pensar en sistema de cavernas es pensar en el Parque de las Cavernas del Río Camuy. Sin embargo, entre los pueblos de Ciales y Morovis existe otro sistema de cuevas con gran extensión e historia que pocos conocen.

En febrero de 2012, el sistema de cuevas, cavernas y zanjones fue declarado la Reserva Natural Las Cabachuelas por su valor natural e histórico.

La Ley 46 ordenó crear allí un centro de estudios y para visitantes, pero aun falta trecho por recorrer.

De hecho, el proceso para elaborar un plan de desarrollo y conservación había quedado en remojo e incluso unos $450,000 que fueron asignados para dar los primeros pasos fueron comprometidos por la actual legislatura para otros usos.

Así lo denunció en junio el representante Héctor Torres, autor de la ley que creó la reserva.

Mesura vital

La pasada semana, luego de participar en un recorrido guiado por vecinos del lugar, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen Guerrero, anunció que funcionarios de su agencia realizaron la mensura de unas 16 fincas para establecer los límites que comprenderán la reserva. Informó que las fincas comprenden unas 700 cuerdas de terreno, y que habrá que certificar los planos de mensura para hacer las respectivas tasaciones.

Según se había informado, el DRNA contaba para esto con unos $2.8 millones provenientes de multas impuestas por la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA) a empresas que contaminaron aguas en la zona kársica.

Pero el DRNA no es la única agencia obligada a viabilizar la conservación de Las Cabachuelas.

La Ley 46 ordena también a la Junta de Planificación (JP) apoyarle en la tarea de identificar los recursos de flora y fauna, geológicos y arqueológicos del área.

Además, la Compañía de Turismo y el Consejo para la Protección del Patrimonio Arqueológico Terrestre de Puerto Rico deben “aportar al desarrollo y conservación del mismo, como punto de interés turístico de nuestra Isla”.

“El valor ecológico y arqueológico de Las Cabachuelas es reconocido de toda la historia de Puerto Rico, desde principios de la conquista y colonización, y así está documentado en escritos que dejaron los cronistas y otros científicos que vinieron a Puerto Rico y observaron en Las Cabachuelas un lugar de interés”, señaló a este medio Julio Rodríguez Planell, miembro de la junta directiva de la Sociedad Espeleológica de Puerto Rico.

Urgió a agencias, a municipios y a ciudadanos en general a protegerlo del saqueo y la explotación.

“Hay que implementar una reserva y un centro de visitantes porque eso lo dispone la ley. Los que quieren proteger la reserva lo que quieren es ver presencia de Recursos Naturales allí, que (la Compañía de) Parques Nacionales y Recursos Naturales hagan lo que tengan que hacer, que se implante la ley. Quiero ver ahí al alcalde protegiendo, a la comunidad y también a Recursos Naturales y a Parques Nacionales”, recalcó.

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