Mariposa boricua podría estar en peligro

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Por Gerardo E. Alvarado León / galvarado@elnuevodia.com endi.com La mariposa arlequín de Puerto Rico podría necesitar protección federal como especie amenazada o en peligro de extinción. Por tal razón, el Servicio federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS) anunció hoy que comenzará una evaluación sobre el status de la especie, proceso que culminará en la publicación de un documento conocido como el "12 month finding". El USFWS tomó su decisión luego de que el 25 de febrero de 2009, el ciudadano Javier Biaggi Caraballo -en su carácter personal- solicitara a la agencia incluir la mariposa arlequín de Puerto Rico en la lista de especies protegidas y que se designara un hábitat crítico. La mariposa arlequín de Puerto Rico sólo se encuentra en el carso norteño, específicamente entre los barrios Teranova y San José de Quebradillas. La especie se ha detectado en un bosque asociado al acantilado de la costa. La especie es muy parecida a la mariposa monarca. Por la parte superior es casi toda anaranjada con manchas negras. Por debajo, tiene un patrón complejo con manchas en filas de colores blanco, anaranjado, negro y rojo. A fin de que el análisis científico sea uno más completo, el USFWS está inquiriendo información a las agencias estatales, federales, grupos no gubernamentales y toda aquella persona que tenga interés en la mariposa arlequín de Puerto Rico. La agencia necesita información científica sobre la distribución histórica de la especie, su status, distribución actual, tamaño poblacional, su biología, ecología y genética. También requieren información sobre medidas de conservación ya implantadas, así como de los riesgos que amenazan la especie a largo plazo. Los comentarios deben ser enviados en o antes del próximo 25 de junio a través del portal http://www.regulations.gov (siga las instrucciones) o por correo regular a Public Comments Processing, Attn: FWS-R4-ES-2010-0026 Division of Policy and Directives Management; U.S. Fish and Wildlife Service, 4401 N. Fairfax Drive, Suite 222; Arlington, VA 22203.