Parallel 18 cierra segunda convocatoria con 507 startups interesadas

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Sebastián Vidal, director ejecutivo de Parallel 18.

La segunda convocatoria de la aceleradora internacional Parallel 18 (P18) cerró esta semana con un aumento de 33% en solicitudes, informó su director ejecutivo, Sebastián Vidal. En concreto, 507 empresas de 44 países completaron el proceso de postular, cifras que comparan con las 415 de 30 países que recibieron en la primera convocatoria cerrada el 29 de enero.

“Una vez más, los resultados de la convocatoria superan nuestras expectativas”, indicó Vidal.

Además, en esta ocasión, empresas de Puerto Rico lideraron el número de solicitudes, seguidas por emprendimientos de Estados Unidos, Chile, Argentina y España.

“Esto prueba que Puerto Rico tiene una propuesta de valor interesante para atraer emprendimientos que ven a la Isla como una plataforma única para expandir a Estados Unidos y América Latina”, agregó Vidal.

En cada ronda de aceleración, P18 escoge hasta 40 emprendimientos innovadores, con menos de tres años de fundación y que quieran apelar a mercados globales desde Puerto Rico.  Cada una recibe $40,000 en capital semilla y adiestramiento con mentores de calibre mundial, así como espacio de trabajo en Santurce durante cinco meses. A su vez, los mentores ponen a disposición de los emprendedores los contactos que han cultivado en diversos mercados.

Aquellas que decidan permanecer en Puerto Rico serán elegibles para un fondo de seguimiento de hasta $75,000 como pareo. Además, pueden continuar beneficiándose de incentivos tributarios y de exportación de servicios, al amparo de leyes como la 20, 22 y 73.

El proceso de selección preliminar lo maneja la compañía especializada en competencias de planes de negocio YouNoodle, donde 100 jueces internacionales evalúan cada proyecto y someten unos 100 finalistas a la junta asesora local, compuesta por profesionales y emprendedores, además de representantes del gobierno de Puerto Rico.

Desde el 18 de abril, 36 startups de la primera generación – un tercio de ellas fundadas en Puerto Rico - han estado inmersas en el proceso de aceleración que culmina a finales de agosto.

En poco menos de dos meses, ya las empresas han contratado a empleados, comenzado internados con unos 30 universitarios y participado de múltiples eventos y conferencias locales, como Tech Summit, la convención de la Asociación de Industriales y la conferencia de innovación agrícola AgroHack.

“La calidad de las empresas y emprendedores que están ahora mismo en el programa, tanto las puertorriqueñas como las que llegaron de otros 8 países, es muy buena y esto lo vemos en el progreso que han tenido en los dos meses que llevan en P18”, puntualizó Vidal.

El ejecutivo añadió que está confiado en que la segunda generación vuelva a contar con un número significativo de boricuas de dentro y fuera de la Isla. 

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