Parallel18 Ventures invierte en tres startups

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Sharon Minelli Pérez
Iván Ríos y Lucy Crespo, del Fideicomiso de Ciencias, junto con Sebastián Vidal (derecha), director ejecutivo de Parallel18, anunciaron la coinversión. ( Suministrada)

Tras levantar $435,000 en capital privado, tres empresas de la primera generación de Parallel18 (P18) recibirán una inversión adicional de $225,000 del fondo de seguimiento Parallel18 Ventures, con el fin de potenciar su crecimiento y creación de empleos.

Así lo anunció ayer Lucy Crespo, directora ejecutiva del Fideicomiso de Ciencias, Tecnología e Investigación (FCTI), al cual está adscrito la aceleradora y el nuevo fondo de inversión.

Las startups seleccionadas tras un proceso competitivo fueron Burea, de Puerto Rico; Pair, cuyo cofundador es un boricua de la diáspora; y Cinemad, de Argentina.

P18 Ventures se diseñó con la idea de coinvertir en algunas de las empresas egresadas de P18 que hayan tenido un desempeño sobresaliente, sido capaces de levantar al menos $75,000 en capital privado y conserven parte de su operación en Puerto Rico, detalló Sebastián Vidal, director ejecutivo de P18. 

Mientras que P18 da a cada startup que cumpla con el programa $40,000 en fondo semilla sin exigir acciones a cambio, P18 Ventures funciona distinto al ofrecer pareo de hasta $75,000. “En este caso estamos haciendo la inversión a cambio de una nota convertible o de acciones en la compañía. Así se crea un sistema que se puede sostener a largo plazo, con la posibilidad de obtener un retorno de inversión”, explicó Crespo.

Más allá de la sostenibilidad, el fondo incentiva la inversión de capital local y foráneo en empresas tecnológicas e innovadoras que ya han probado que están listas para crecer, algo inédito en Puerto Rico, puntualizó Iván Ríos Mena, director de Operaciones del FCTI.

En esta primera edición, “fueron 13 de 36 las compañías que solicitaron, lo que significa que al menos esa cantidad se levantó o está en proceso de levantar al menos $75 mil cada una”, destacó. Esto implica que esas 13 startups recibirán una inversión conjunta mínima de $1.18 millones en capital privado, al sumar los $750 mil de 10 compañías con los $435 mil que atrajeron las tres ganadoras.

Hablan las startups

“Para nosotros ha sido bien significativo el programa de P18, porque típicamente el pensamiento era que las compañías de afuera tienen mejor oportunidad de conseguir inversión versus una establecida aquí solamente”, expresó Vivian Vargas, cofundadora de Burea junto con su socio Stefan Maganto.

El capital se obtuvo principalmente de inversionistas individuales de Puerto Rico, “que no necesariamente estaban acostumbrados a invertir en startups”, reveló Maganto. “Uno de nuestros inversionistas viene de Silicon Valley y está en proceso de establecerse aquí”, agregó Vargas.

El crecimiento en ventas junto con la inyección de capital se ha hecho notar de inmediato en el equipo de siete empleados a tiempo completo. “Vamos a reclutar cinco más a tiempo completo”, adelantó Vargas, quien espera en un año tener cubierto el compromiso con P18 Ventures de crear cinco plazas en 24 meses.

El boricua Israel Medina, cofundador de Pair y quien a través de P18 consiguió retornar a la Isla tras años en Estados Unidos, indicó que la startup está expandiendo a tres países en Latinoamérica “y nuestras operaciones en Puerto Rico están creciendo”.

Por su parte, Mariano Locane, socio fundador de Cinemad, indicó que la aceleradora disparó su crecimiento y su capacidad de levantar capital. “Tenemos una mezcla interesante: inversores ángeles y también compañías de la industria (del cine), de Argentina, Brasil, Estados Unidos y Puerto Rico. Es multipaís”, enumeró.

Esta startup tiene base en Buenos Aires. Al llegar a P18 el año pasado, solo estaban en Chile. Culminaron el ciclo con oficinas en España, México, Brasil y Puerto Rico. 

“Puedo decir que si nos hubiésemos quedado solo en Argentina, habríamos fundido la compañía”, aseveró.

En contraste, en la actualidad están contratando personal y fortaleciéndose en múltiples mercados.

La meta es subir de los 18 empleados actuales a 30 en 2017, de las cuales cinco estarán en la oficina de San Juan. “Y en 2018 vamos a expandir el equipo en Puerto Rico para aprovechar los beneficios de la Ley 73”, anticipó.

Precisamente, este tipo de plan estratégico con Puerto Rico en la mirilla es el tercer y determinante requisito a la hora de escoger qué empresas se benefician del fondo de seguimiento y pareo, puntualizó Vidal.

“Miramos el desempeño dentro del programa, el desempeño de la compañía – es decir – cuánto crecen, cómo cumplen semana a semana con las métricas. El último es su visión estratégica con Puerto Rico y que esas tres cosas están muy bien alineadas”, expuso.

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