Relocalizan manatíes por motivos de seguridad tras encallar ferry

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Los manatíes Aramaná y Yuisa fueron removidos del área donde estaban ante la posibilidad de que ocurra un derrame de diesel del barco crucero American Cruise Ferries. (Suministrada /DRNA)

Los manatíes Aramaná y Yuisa fueron removidos del área frente a la playa Punta Salinas, en Toa Baja, donde se adaptaban a la vida libre en el mar, ante la posibilidad de que ocurra un derrame de diesel del barco crucero American Cruise Ferries, que se incendió y luego encalló bien cerca de la costa.

El secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Nelson J. Santiago Marrero, y el director del Centro de Conservación de Manatíes, Antonio Mignucci, informaron de la acción, que se tomó en coordinación con el Servicio federal de Pesca y Vida Silvestre (FWS, por sus siglas en inglés).

“Uno de los posibles escenarios discutidos es que a causa del incendio, se rompa el casco de la nave y se produzca un derrame de combustible. Esto pondría en peligro a los manatíes, ya que el aceite podría estar llegando hasta la playa de Punta Salinas rápidamente mientras que poner a salvo a estos mamíferos marinos que sobrepasan las 500 libras, es una operación que conlleva horas”, dijo Santiago Marrero.

Los manatíes fueron trasladados en camiones al Centro de Conservación de Manatíes de Puerto Rico, en la Universidad Interamericana en Bayamón, donde estarán hasta que se disipe la amenaza del derrame, se indicó en un comunicado. 

“A todos los amigos de Aramaná y Yuisa, ambos fueron relocalizados al Centro de Conservación de Manatíes. Ambos tendrán un retiro de aproximadamente dos semanas en un resort de 5 estrellas (su estanque en el Centro con comida incluida) en lo que la situación se normaliza en el área”, afirmó Mignucci.

 

 

Los  manatíes Yuisa y Aramaná fueron devueltos al mar el pasado 13 de julio, luego de haber sido rescatados y haber pasado por un proceso de rehabilitación, en el que Yuisa estuvo tres años y Aramaná, cinco años.

Santiago Marrero señaló que personal especializado del DRNA está identificando áreas críticas en la zona, para que en caso de un incidente como el que podría ocurrir, la Guardia Costera las atienda como una de sus prioridades. 

“En esa área las tortugas marinas han estado activas y nos preocupa que tenemos 35 nidos de tinglares, que al igual que los manatíes son especies en peligro de extinción. También estamos atentos a la población de manatíes libres que visita el área. Tenemos el compromiso de la Guardia Costera de mantenernos informados, ya que cualquier actividad que se lleve a cabo podría estar afectando un hábitat crítico”, sostuvo el secretario del DRNA.

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