Ensayo: Los tiburones de Puerto Rico

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada

Por Nicholas Owen, Escuela Juan Ponce de León en Guaynabo

De acuerdo a Ángel Nieves Rivera: “los tiburones han sido regentes de los océanos, mares, costas, estuarios y hasta ríos por millones de años, y son “los espíritus guardianes de los océanos”, como le llaman en la Polinesia. Son fósiles vivientes, como el escurridizo y huraño celacanto. Su diseño no ha cambiado gran cosa desde muchísimo antes de la dinastía de los dinosaurios; y aún después de que los humanos nos hayamos extinguido, seguirán ahí”. 

El carnívoro marino más temible de esta época, no era un reptil como el mesosoico sino un pez: el tiburón gigante megalodón, que vivió en el mioceno y el plioceno. Alcanzaban un tamaño de más de 12 metros de longitud, aproximadamente el triple de los tiburones blancos, los más grandes que existen en la actualidad.

Los tiburones son sobrevievientes. Hay evidencia que sugiere que los tiburones han estado sobre la Tierra por más de 450 millones de años. Esto significa que son más viejos que los dinosaurios. 

¿Los tiburones duermen? Ellos sí duermen, pero lo hacen con los ojos abiertos. Sólo una parte del cerebro duerme en cada tiempo, por lo que pueden seguir el ciclo de tomar aire mientras duermen. 

¿Los tiburones nadan profundo? Residen generalmente en aguas desde 7,000 pies hasta los 10,000 pies. Realmente son encontrados más bajo o más alto que eso. Cuando son encontrados en otras elevaciones, es por miedo al peligro o para encontrar comida. 

Como se hace tan difícil la identificación, la lista está limitada a especies fácilmente identificadas. Sin embargo, el tigre blanco y los otros tiburones como el toro, son los 3 grandes en el mundo de los ataques de tiburones a humanos. Son especies de gran tamaño, que son capaces de infligir lesiones graves a su víctima. Comúnmente se encuentran en áreas donde los seres humanos entran en el agua. Tienen dientes diseñados para cortar. 

Siendo realistas, casi todos los tiburones con un rango de tamaño de unos 8 metros o más se convierten en una amenaza potencial para los seres humanos.

El mayor enemigo de los tiburones es el hombre. Es por eso que ahora el hombre debe hacer todo lo posible para preservarlos. 

Para más información, visítanos a www.cienciapr.org. Desde la Escuela Juan Ponce de León y para Ciencia Puerto Rico les informó Nicholas Owen. ¡Gracias! 

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