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Estudiantes boricuas ganan premios en la conferencia más grande de ciencias biomédicas

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer

Por Betsy Ortiz Rodríguez | Publicado originalmente en El Nuevo Día

Unos 13 estudiantes de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP) ganaron premios en la 18va Conferencia Anual de Investigación Biomédica para Estudiantes Minoritarios (ABRCMS) que se celebró en Indiana y cuyo propósito es que los concursantes presenten sus investigaciones para fortalecer la educación en las ciencias.

ABRCMS es la conferencia más grande para estudiantes en el campo de las ciencias biomédicas y del comportamiento de nivel subgraduado, y este año incluyó la presentación de 2,365 proyectos en distintas áreas, de unas 350 instituciones educativas en los Estados Unidos.

La isla triunfó con 13 investigaciones en las áreas de Química Analítica, Química Orgánica, Química Ambiental, Química Biológica, Bioquímica, Virología Microbiana, Inmunología, Bioingeniería, Neurociencias y Microbiología, las que fueron categorizadas en el cohorte de las puntuaciones más altas de unas 200 presentaciones por cada categoría.

El doctor en Bioquímica Orestes Quesada es el administrador de los programas MARC y RISE de la UPRRP a los que pertenecen este grupo de estudiantes y los que son financiados por el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés).

Los estudiantes tienen que tener un promedio altísimo para competir… Es una competencia espectacular. Soy estricto con ellos, pero cada año me demuestran que se pueden lucir, la capacidad intelectual que tienen y los proyectos que pueden desarrollar. A veces uno los escucha dando sugerencias y se sorprende como pueden aportar nuevas perspectivas”, asegura Quesada.

Según el también profesor, es costumbre que año tras año la UPRRP participe de la competencia y salga de allí con varios premios en las manos. Recalca que los estudiantes que se están matriculados en los programas que dirige son, en su mayoría, de primera generación en una universidad y que “tienen hambre por progresar”.

Tú estas en la capacidad de competir con los mejores y ganas. Año tras año la Universidad de Puerto Rico ha ganado la mayor cantidad de premios. En el2001 una de las reclutadoras me dijo ‘Orestes yo creo que tu no vas a ganar más’ y luego que continuamos llevándonos los galardones me dijo ‘sigue ahí haciendo lo que haces, porque algo están haciendo bien’”, relata el doctor.

La gesta de los puertorriqueños en la conferencia ABRCMS ha sido tan destacada que todos los años esperan la participación de la isla, y es que además de su excelente desempeño en las ciencias, siempre participan con plena en mano para celebrar el triunfo en la cena de premiación.

“Esperan que nosotros lleguemos. Llevamos plena y los americanos esperan eso todos los años… La conferencia es bien motivadora. Cuando el maestro de ceremonia nos anuncia siempre nos cataloga como un estado. Es la primera vez que Puerto Rico es estado (ríe). Siempre que nos llaman, hacen una pausa y después grita ‘Puerto Rico’ porque sabe que nos llevamos muchos premios”, relata Quesada.

Los científicos protagonistas

A continuación, una lista de los estudiantes que ganaron un premio por estar entre las puntuaciones más altas de la competencia:

  • Franklin Avilés en la categoría de Química Física
  • José Reyes en Química Analítica
  • José Mercado en Química Orgánica
  • Laura Penabad en Química Ambiental
  • Ángel Hernández en Química Orgánica
  • Cristian Martínez en Química Biológica
  • Gabriel Rojas en Biología del Desarrollo y Genética
  • Judith Reyes en Virología Microbiana
  • Adrianna Rivera en Inmunología
  • Gabriela Rosado en Bioingeniería
  • Jonathan Moran en Neurociencias
  • Melina Pérez en Neurociencias
  • Tatiana Ortiz en Microbiología

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