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La ciencia está a tu alrededor: Acuarelas de Agustín Stahl

Imagen de José R Almodóvar

 

 

José: “Greetchen, nuestra ciencia boricua ha tenido ilustres científicos en su historia. Uno de ellos es el Dr. Agustín Stahl. Este mes nuestro invitado, el Dr. Pedro Acevedo, nos comparte imágenes que son parte de un proyecto de digitalización de la obra de este prolífico médico y científico puertorriqueño.”

Greetchen: “José, nuestro invitado también cuenta con una exitosa trayectoria. Pedro, cuéntanos sobre ti y tu trabajo.”

Pedro: “Soy natural de Río Piedras. Obtuve un bachillerato en ciencias en la Universidad de P.R. en Mayagüez (1977) y en 1989 un Ph.D. en City University of New York (CUNY) en colaboración con el Jardín Botánico de New York. Desde entonces laboro como investigador  y curador en el Departamento de Botánica del Museo de Historia Natural del Instituto Smithsonian en Washington, DC. Me especializo en la taxonomía y filogenia de las Sapindaceae (familia de la quenepa) y otras plantas neotropicales. La mayoría de mi trabajo se desempeña en las Antillas y los bosque de tierras bajas de Sur América.”

José: “¿Cómo y cuando surge el proyecto de digitalización de la obra de Agustín Stahl?¿Cuál ha sido tu rol?” 

Pedro: “El proyecto sobre el legado botánico del Dr. Agustín Stahl, tiene una larga historia que se remonta a los días de bachillerato en el Colegio de Mayagüez.  En 1976, el Colegio de Mayagüez recibe la donación de 585 acuarelas botánicas hechas por el Dr. Stahl. Este evento es acompañado por una pequeña exhibición en la sala de la Colección Puertorriqueña de la biblioteca. Asistí a esta exhibición sin saber quién era este ilustre puertorriqueño. Recuerdo haber salido admirado por la exquisitez de su trabajo, la cual me ha servido de inspiración a través de mi carrera profesional. En el 2003, a través de una beca del Smithsonian me di a la labor de escanear las acuarelas del Dr. Stahl, tanto las 585 que se encuentran en Mayagüez como las 180 que se encuentran en el Instituto de Cultura Puertorriqueña, con el objetivo de divulgar su trabajo a través del internet.”

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  Acuarela realizada por el Dr. Agustín Stahl en un antes y después de su digitalización. Foto: Dr. Pedro Acevedo

Greetchen: “¿Cúantas pinturas han sido restauradas digitalmente?”

Pedro: “Con una beca del Departamento de Agricultura hemos obtenido fondos para continuar con las restauraciones, actualmente 165 de un total de 760 han sido restauradas (40 de estas no son restaurables).”  

José: “Pedro, cuéntanos sobre la planta que vemos en la foto.”

Pedro: “La figura es una acuarela de la piña, la primera imagen muestra el deterioro en que se encuentra la acuarela original, la segunda es una imagen restaurada. Este original está depositado en el Instituto de Cultura Puertorriqueña en San Juan”.

Greetchen: “¿Tienes algún plan futuro o nueva fase para este proyecto?”

Pedro: “Queremos seguir exhibiendo esta obra por toda la Isla y continuar con la obra de restauración para crear conciencia sobre la necesidad de restaurar las acuarelas originales y dar a conocer la obra del Dr. Stahl. Esperamos poder publicar una edición facsímil del libro “Estudios para la flora de Puerto Rico” del Dr. Stahl  publicado entre el 1883 al 1887 e incluir por primera vez las acuarelas.”

José: “En tu opinión ¿Qué representa el Dr. Agustín Stahl en la ciencia Boricua y mundial?

Pedro: “Stahl es el precursor y padre de las ciencias naturales en Puerto Rico. Su intelectualidad, curiosidad y dedicación son un ejemplo a ser emulado no solo por las ciencias sino también en cualquier otra profesión que nos desempeñemos. Su vida es un ejemplo de  la verticalidad y honestidad y un símbolo de la universalidad.”


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Las acuarelas del Dr. Agustín Stahl

Sobre Agustín Stahl  

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