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Alcance comunitario y política científica: una visión

Imagen de Uldaeliz Trujillo
Uldaeliz atendiendo la mesa de CienciaPR en la feria de la Sociedad Americana de Química (ACS).

Como parte de la celebración del 10mo aniversario de Ciencia Puerto Rico, hemos estado recolectando anécdotas de nuestros voluntarios para celebrarlos a ellos y el trabajo que hacen.  También aprovechamos para compartir con ustedes la visión del equipo para CienciaPR.  

Recuerden que la campaña de crowdfunding #ConCienciaPR termina pronto.  Ayúdanos a seguir impactando la educación científica en Puerto Rico. Visita bit.ly/ConCienciaPR para hacer tu donación.  ¡Gracias!

Hoy compartiremos la anécdota de Uldaeliz Trujillo Rodriguez de San Juan, quien lleva 3 años como voluntaria de CienciaPR.

- ¿Cómo te enteraste de CienciaPR?

En un Foro estudiantil.

- ¿Qué te motivó inicialmente a ofrecerte como voluntaria de CienciaPR?

Mi motivación fue el contribuir al avance de la divulgación científica en la sociedad y la satisfacción de trabajar en equipo y ser valorarado por igual por tu contribución sin importar tu nivel de escolaridad.

- ¿En qué proyectos o iniciativas has trabajado? ¿Cuál ha sido tu favorito?

He participado en los siguientes proyectos:  Alcance Comunitario en la Escuela Antolina Velez, Tertulias Científicas, Semillas de Triunfo.  También he representado a CPR en diferentes foros educativos como el que ha celebrado los Capítulos de Puerto Rico de la Sociedad Americana de Química (ACS) y la Sociedad Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), y ante el Departamento del Estado de Puerto Rico, entre otras.    

Mi proyecto favorito ha sido el de las Tertulias Cientícas.

- ¿Qué te motiva hoy en día a continuar involucrada?

Me motiva seguir ayudando, dar de lo que he recibido y ver cómo el esfuerzo rinde frutos en el desarrollo de nuestros jóvenes.

- Cuéntanos brevemente alguna anécdota que hayas tenido como voluntaria que atesoras o que recuerdas en particular. 

La primera vez que me acerqué a CPR traía conmigo una gran curiosidad por carreras alternas al “bench” pero también un mar de inseguridades ya que en PR ésta no es la trayectoria profesional tradicional del estudiante graduado.  Aún recuerdo la emoción que sentí al saber que las oportunidades estaban allí esperandome y lo único que me impedía alcanzarlas eran ”mis miedos”.  

Así que, luego de hablar con ellos y recibir consejos y palabras de motivación, decidí solicitar algunas de éstas oportunidades, por ejemplo: ser constituyente junto a la Coalición de Ecología y Biología para participar del “Día del visitante al Congreso (Congress Visiting Day) para servir como cabildero ante una causa: el defender ante el Congreso la importancia de hacer investigación científica y la asignación de fondos para sustentar la misma.

Pero para mí la misión era mayor ya que en aquel entonces la Universidad de Puerto Rico pasaba por unos momentos críticos a causa de unos problemas asociados al manejo incorrecto de fondos para investigación otorgado por la NSF (National Science Fundation). Sin pensarlo dos veces, me lancé a este gran reto; era la primera vez que me adentraba dentro de los caminos de política pública científica.  De más esta decir que fue la mejor experiencia de mi vida, y el comienzo de muchas otras oportunidades.

A veces me pongo a pensar cual hubiera sido mi destino si aquel día no hubiera cruzado camino con CPR. Ciertamente, no hubiera ido al Congreso pero más aún, todavía me estuviera preguntando si soy capáz de lograrlo. CPR ha dejado una gran huella no tan solo a nivel profesional sino personal pues no existe mayor obstáculo en la vida que el dudar de uno mismo.

- ¿Cómo te ha ayudado, a nivel personal o profesional, ser voluntaria de CienciaPR?

Ser voluntario de CPR me ha dado las herramientas para desarrollarme profesionalmente, estableciendo una red de mentoría y participando en oportunidades de liderazgo y divulgación científica las cuales son piezas claves para mi desarrollo.

- ¿Qué significa CienciaPR para ti?

CPR es “un ejemplo a seguir”, la iniciativa de cómo un grupo de talentosos científicos puertorriqueños han unido su conocimiento para fomentar la educacion científica convertiéndose en un modelo educativo de “altura” reconocido por la Casa Blanca y adoptado por grandes instituciones educativas como la Universidad de Yale.   

- Si pudieras enfocarte en un asunto a mejorar para el beneficio de la comunidad científica puertorriqueña, ¿cuál sería? ¿Cómo CienciaPR podría ayudar a lograr esa meta?

Un tema que me interesaría fomentar es el exponer a nuestros jóvenes a una edad más temprana a una experiencia de investigación “real”.  Que sea algo más allá de un proyecto para feria científica ya que en muchas ocasiones, por limitaciones del sistema educativo, no tienen acceso a estos recursos.  Muchas veces se pierde el potencial de algunos de estos jóvenes de entrar y contribuir a la ciencia en Puerto Rico y el mundo.

- ¿Qué iniciativa te gustaría implementar para mejorar la educación en Ciencia en Puerto Rico? ¿Cómo CienciaPR podría ayudar a implementar dicha iniciativa?

Pienso que sería una buena iniciativa el establecer una alianza con el Departamento de Educación y realizar actividades de alcance comunitario, por ejemplo: foros educativos, talleres de liderazgo, etc., en las escuelas de Puerto Rico para que conozcan de “primera mano” lo que es un científico boricua y las profesiones en las ciencias.

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