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Actualizaciones de política pública científica con impacto en Puerto Rico y herramientas para que los científicos puedan participar.

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Cómo construir y mantener relaciones con miembros del Congreso:

Imagen de Flavia A Tejeda

Como científica interesada en abogar por la ciencia y la salud ante el gobierno me di a la tarea de buscar herramientas para lograr una comunicación efectiva con miembros de los cuerpos legislativos.

Como constituyentes tenemos el derecho y la responsabilidad de abogar por nuestras comunidades y sus intereses ante los cuerpos legislativos que gobiernan nuestros territorios. Sin embargo, en muchas ocasiones no sabemos cómo comenzar a construir y mantener estas relaciones con los miembros de estos cuerpos. Como neurocientífica asistí al webinar presentado por Society for Neuroscience (SfN por sus siglas en inglés) titulado: “Building and maintaining relationships with New members of Congress” para obtener herramientas en cómo ser más efectiva en mi abogacía por la ciencia y la salud ante nuestros cuerpos legislativos.

El pasado año, miembros del Congreso fueron electos resultando en 111 nuevos miembros entre el Senado y la Cámara con 10 nuevos miembros en el primer cuerpo mencionado y 11 en el segundo. Estos miembros nuevos representan oportunidades para impactar y exponer la importancia de la abogacía por temas relacionados a las ciencias y la salud. Los miembros del cuerpo legislativo definen sus posturas y temas políticos dependiendo en factores como su experiencia laboral previa, plataformas de campaña, asignaciones a comités, prioridades del partido y preocupaciones, legislaciones dirigidas a sus constituyentes. Es imperativo entender cómo las oficinas de nuestros representantes trabajan, cómo son construidas y el personal que trabaja dentro de ella.

Primero, un miembro nuevo al cuerpo legislativo necesita contratar personal y establecer su oficina. Dentro de esta oficina y el personal contratado se establecerán las políticas que serán de alta prioridad para esta oficina como también cómo se podrá interactuar con este miembro en un futuro. Sin embargo, observar como estos miembros interactuaron durante su campaña con los constituyentes puede identificar cuál es el método más efectivo para entablar una relación con los miembros. Incluso, es posible observar sus métodos de divulgación y comenzar a entablar una relación con ellos a través de estas divulgaciones. En estos pasados años se ha observado un incremento en la actividad que tienen oficiales y miembros de cuerpos legislativos en plataformas mediáticas sociales, “social media”. En una encuesta realizada a las oficinas de congresistas el 97% de ellas revisan los comentarios realizados en publicaciones en redes sociales y el 76% de estas, indicaron que plataformas sociales han permitido entablar relaciones significativas con sus constituyentes. Mas aún, un 78% de estas oficinas señalaron cómo publicaciones dirigidas a sus oficinas de múltiples constituyentes afiliados a un grupo específico o causa tuvieron un impacto en la prioridad asignada a estos temas dentro de la oficina. Sin duda, los medios sociales han traído consigo una oportunidad nunca vistas para entablar relaciones con miembros de cuerpos legislativos. Hoy día “Twitter” lidera la lista de maneras más efectivas de comunicarse con miembros legislativos. Para comenzar una posible relación entre científicos y miembros legislativos a través de las redes sociales se sugiere:

1.    Contar su historia - Qué hace? Cuál es su relación con la ciencia? Qué hace en su laboratorio?

2.    Elevar el tono del mensaje – En lenguaje sencillo cuál es el mensaje que intenta llevar a este miembro legislativo en un lenguaje que no traiga consigo terminología científica rebuscada. Puede practicarlo con familiares y amistades previo a escribir a su representante.

3.    Construcción de la relación – Identifique qué tiene para ofrecer y ofrézcalo como recurso para esta oficina.

Otra manera de entablar comunicación con sus representantes de una manera más indirecta: puede responderles positivamente a noticias que sean positivas o relevantes a su interés en política. Comparta noticias positivas acerca de lo que ocurre en su distrito o interés científico y, por último, nunca olvide el poder de los “hashtags” en redes sociales; etiquetar conscientemente a miembros legislativos puede atraer su atención para iniciar una conversación. Ahora bien, se ha demostrado que la manera más efectiva para instar a un miembro legislativo a atender una problemática social es a través de un esfuerzo grupal ya sea a través de redes sociales o maneras más tradicionales como llamadas, emails y cartas. Las mejores decisiones políticas son realizadas a través de la abogacía ciudadana. Los miembros legislativos son electos para representar nuestras preocupaciones, para esto nosotros como ciudadanos y científicos debemos comenzar y mantener una comunicación directa con nuestros representantes para juntos cuidar y crear nuevas medidas relacionadas a las ciencias en nuestros territorios.