47 organizaciones científicas urgen al gobernador de Puerto Rico a no desmantelar agencia estadística

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Hoy, 47 organizaciones científicas y profesionales estadounidenses e internacionales enviaron una carta al gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló instándole a mantener el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (IEPR) autónomo e independiente. La carta es la más reciente muestra de apoyo para la única fuente independiente y dedicada de estadísticas de la isla caribeña.

A principios de este año, la legislatura de Puerto Rico estaba considerando una propuesta que desmantelaría al IEPR, reorganizando las funciones estadísticas de la agencia y colocándolas bajo el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC). El plan también requiere al secretario del DDEC externalizar todas las funciones estadísticas que actualmente realiza IEPR. Se espera que Rosselló presente el último plan de reorganización en los próximos días, que la legislatura debe aprobar antes del 30 de junio.

Actualmente, IEPR es una agencia gubernamental independiente de la rama ejecutiva con varias protecciones establecidas por la ley—incluyendo tener un director ejecutivo nombrado por un período de 10 años y una junta directiva compuesta por expertos-—para asegurar la recopilación, producción y comunicación imparcial de datos y estadísticas. Tales protecciones serían eliminadas bajo el actual plan de reorganización del gobierno de Puerto Rico.

La carta enviada hoy, encabezada por la Asociación Americana de Estadística (ASA, por sus siglas en inglés) y transmitida por Rush Holt, el presidente ejecutivo de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés), enfatiza la importancia de que IEPR continúe operando independientemente de influencias políticas, burocracia y conflictos de interés. La carta dice:

“En esta coyuntura histórica crítica, Puerto Rico necesita estadísticas precisas, objetivas y oportunas. Las estadísticas gubernamentales empoderan a la economía, sirven a la salud y el bienestar de los ciudadanos, mejoran la gobernanza e informan decisiones y políticas en los sectores públicos y privados, entre muchas otras funciones vitales. Las estadísticas gubernamentales también son fundamentales para la formulación de políticas basadas en la evidencia, una práctica cada vez más común en los gobiernos locales, estatales y federales. Para hacer frente a los desafíos planteados por su recesión económica de una década de duración y la devastación de dos huracanes consecutivos, Puerto Rico debe trazar su camino hacia la recuperación sostenible utilizando datos y métodos estadísticos confiables.”

Los expertos creen que los sistemas estadísticos inexactos y anticuados son la base de muchos de los problemas que enfrenta Puerto Rico. Por ejemplo, antes de los huracanes Irma y María, que devastaron la isla en septiembre de 2017, Puerto Rico carecía de los métodos estadísticos apropiados para medir con precisión las muertes causadas por desastres naturales. A pesar de los múltiples informes que indican que más de 1,000 personas murieron a causa del huracán María, la cifra oficial de muertes del gobierno se mantiene en 64. Recientemente, IEPR aprobó una serie de métodos para medir el número de víctimas de futuros desastres naturales en Puerto Rico, así como para producir las estimaciones finales del número de víctimas del huracán María en Puerto Rico.

A pesar de que IEPR no ha recibido fondos suficientes durante años y debe lidiar constantemente con la resistencia de otras agencias locales para colaborar, sus logros han ayudado a la comunidad en muchas formas. Por ejemplo, la agencia ayudó a identificar el fraude a Medicaid, ahorrando a los contribuyentes $10 millones anuales, y reveló un sesgo estadístico en las fórmulas usadas para compensar a los médicos en Puerto Rico bajo Medicare que le cuestan a la economía local alrededor de $120 millones anuales. La agencia también jugó un papel crucial en la corrección del Índice de Precios al Consumidor, que el gobierno había estado sobreestimando entre 2001 y 2006, haciendo que los puertorriqueños pagaran innecesariamente de más por artículos de uso diario como la gasolina.

Desde que se anunciaron los planes para desmantelar el IEPR, la organización no solo recibió un apoyo contundente de la comunidad científica, sino también de individuos y líderes políticos en Puerto Rico y los EE. UU. Una petición, en parte organizada por la ASA, solicitando a los líderes políticos de Puerto Rico que reconsideren sus planes de reorganización ha sido firmada por más de 3,000 personas, incluyendo el exdirector del Instituto Nacional de Salud y Premio Nobel Harold Varmus y el expresidente de la Academia Nacional de Ciencias Bruce Alberts.

Indicando la importancia del tema, la cantidad de organizaciones estadounidenses e internacionales que firmaron la carta de hoy compite con las 46 que firmaron una declaración de apoyo al exjefe estadístico griego Andreas Georgiou, quien enfrenta injustamente cargos civiles y penales por su liderazgo en la producción de datos estadísticos económicos entre 2010 y 2015. También se han publicado varios artículos de opinión y artículos en medios como BBC, NBC News, Sense sobre Science USA, Scientific American, The Hill, Science and Nature. Lisa LaVange, presidenta de ASA, envió cartas a Rosselló, el presidente del Senado de PR y el portavoz de la Cámara de Representantes, en protesta por el plan.

En un momento en que los residentes de Puerto Rico exigen transparencia en asuntos críticos como la restauración de la electricidad y las propuestas reformas educativas, y en que la isla también está debatiendo el mejor camino para la recuperación y tratando de proyectar los efectos de las medidas de austeridad en la economía puertorriqueña, eliminar el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico ahora sería contraproducente. Un Instituto de Estadísticas autónomo, independiente, libre de conflictos de intereses y que reciba niveles apropiados de financiamiento es clave para las estadísticas confiables y de acceso público, que a su vez son de suma importancia para las políticas públicas basadas en evidencias que pueden sacar a Puerto Rico de su crisis.

LISTA DE ORGANIZACIONES

500 Women Scientists 

American Anthropological Association 

American Association for the Advancement of Science 

American Association of Geographers 

American Educational Research Association 

American Geophysical Union 

American Institute of Biological Sciences 

American Phytopathological Society 

American Political Science Association 

American Society for Biochemistry and Molecular Biology 

American Society for Cell Biology 

American Society of Hispanic Economists 

American Sociological Association 

American Statistical Association 

Applied Demography Program, Pennsylvania State University 

Asociación Latinoamericana de Población 

Association of Population Centers 

Association of Public Data Users 

Center for Open Science 

Ciencia Puerto Rico 

Consortium of Social Science Associations 

Council for Community and Economic Research 

Council of Professional Associations on Federal Statistics 

Future of Research 

Inter American Statistical Institute 

International Association for Official Statistics 

International Statistical Institute 

Latin American Observatory of Population Censuses 

March for Science Puerto Rico 

McDougall Scientific Ltd. 

National Association for Business Economics 

National Statistical Institute 

Population Association of America 

Population Specialty Group, American Association of Geographers 

Puerto Rico Association of Economists 

Puerto Rico Chapter of the American Statistical Association 

Puerto Rico Society of Microbiologists, American Society for Microbiology - Local Branch 

Rescuing Biomedical Research 

Royal Statistical Society 

Sense About Science USA 

SocArXiv: Open Archive for the Social Sciences 

Society for Advancement of Chicanos/Hispanics and Native Americans in Science (SACNAS) 

Society for Research in Child Development 

Statistical Society of Australia 

Statistical Society of Canada / Société statistique du Canada 

The International Environmetrics Society 

Union of Concerned Scientists 

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