Crean un safari virtual boricua en internet

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El safari virtual boricua se puede conseguir en la página de internet Videoteca de la Fauna de Puerto Rico en la dirección http://www.youtube.com/VideotecaFaunaPR (Tomado de YouTube)

Al preguntarle a un niño boricua el nombre de cinco animales salvajes, lo más probable es que respondan león, elefante, jirafa, hipopótamo o zebra.

¿Por qué no pueden aludir a su fauna isleña? Simple, porque no la conocen, dada su casi total ausencia en el currículo de Puerto Rico. Cuando este estudiante pasa a ser adulto, seguirá desconociendo esta fauna que pulula en nuestras casas, escuelas y áreas naturales.

La ignorancia sobre la fauna de Puerto Rico no es exclusiva de los niños. En los últimos años, científicos del Programa Graduado en Ciencias Ambientales de la Universidad del Turabo han dictado charlas ambientales principalmente a estudiantes universitarios y educadores.

En ellas, se ofrece una prueba diagnóstica en la que se pide a los participantes identificar 10 animales de África y luego 10 animales endémicos de Puerto Rico. El 90% de los participantes conoce los nombres de los animales africanos, pero mucho menos de la mitad identificó los de Puerto Rico.

Si este resultado indica el conocimiento de la fauna endémica en nuestro país, ¿cómo colectivamente podemos proteger y defenderlo usando estrategias simples y de mucho impacto?

safari boricua

Gracias a la popularidad del Internet y el respaldo de la Fundación Toyota, un grupo de voluntarios bajo el liderato del doctor Eddie Laboy Nieves, se dieron a la tarea de realizar una serie de “safaris” cuyas filmaciones se convirtieron en la Videoteca de la Fauna de Puerto Rico (http://YouTube.com/VideotecaFaunaPR). Esta es una colección virtual de sobre 210 videoclips que presentan una variedad de animales locales. En sólo unos meses, la ha recibido más de 59,000 visitas de usuarios en 108 países.

Algunos días los safaris superan las expectativas, porque la fauna “desfila” ante las cámaras; otras veces, no se puede grabar dado a que el animal desaparece, se incomoda con la presencia humana, o por las condiciones del tiempo.

Una vez grabado el animal, se edita el videoclip y se publica en internet, acompañado de una cuña descriptiva. Todos los cortometrajes están categorizados en siete grupos o “playlists” de acuerdo a la clase de animales: mamíferos, animales marinos, animales de agua dulce, reptiles, invertebrados terrestres, anfibios y aves.

Como si estuviera allí

Sabemos que los estudiantes aumentan el nivel de captación de un contenido cuando el mismo es transmitido a través de imágenes versus textos. La ventaja de los videoclips de la Videoteca es que permiten al observador estudiar el organismo con mucho detenimiento y a revisar e indagar circunstancias no apreciadas a simple vista en un escenario de campo o en un programa televisivo.

La Videoteca procura influir en la voluntad de sus espectadores, aumentando las posibilidades de que en ella encuentren respuestas, o despierten emociones, curiosidad y sensibilidad hacia los animales. Los animales se proyectan en un contenido asequible a toda persona, enmarcados en una estructura autodidacta, interactiva, y pertinente.

Aunque este proyecto va dirigido al público puertorriqueño, el ciberespacio es ilimitado, por lo que toda persona de cualquier lugar que esté interesada en nuestra fauna tiene disponible gratuitamente la Videoteca.

El registro de visitantes, el número de suscripciones, la cantidad de comentarios, la internacionalización, y los “likes” en Facebook y YouTube, son indicadores del éxito de la Videoteca.

Los residentes de Puerto Rico son quienes más comentarios hacen sobre las virtudes de la colección y expresan su satisfacción por su uso.

El autor es Catedrático Asociado en Física y Educación Científica en Morehead State University y miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

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