Departamento de Salud aclara polémica con el mercurio y las vacunas

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Por Ivelisse Rivera Quiñones / ivelisse.rivera@gfrmedia.com

El Departamento de Salud y varias organizaciones pediátricas aclararon que las vacunas administradas actualmente a los niños y niñas no contienen el preservativo timerosal, un derivado del mercurio, que en el pasado ha sido señalado como factor de riesgo para condiciones neurológicas como el autismo.

“Desde el 2001, no tenemos una sola vacuna con ese preservativo”, puntualizó la doctora Iris Cardona, infectóloga pediátrica en una rueda de prensa efectuada este jueves en el Departamento de Salud en Río Piedras.

La aclaración responde a que este miércoles, el doctor Víctor Marcial, del Colegio de Médicos Cirujanos, recomendará a la población pedir vacunas que no tuvieran el preservativo timerosal.

Marcial indicó que, aunque no había pruebas concluyentes, sí existe la sospecha de que el mercurio es un factor de riesgo para condiciones neorológicas como el autismo y el Alzheimer.

Sin embargo, los médicos presentes en la conferencia de prensa en Salud aseguraron que, aunque el timerosal ha sido eliminado de las vacunas pediátricas, ésto se ha hecho como una garantía de “paz mental” para los padres y madres porque no se ha podido probar que tenga alguna relación con el autismo.

“Se hizo para la paz mental de los padres. Para acomodar las inquietudes de los padres. No hay nada en la literatura que diga que el timerosal haya causado algún daño”, dijo Fernando Ysern, presidente de la Academia Americana de Pediatría, capítulo de Puerto Rico.

A pesar de que este preservativo no está en las vacunas “de uso rutinario” en menores, los doctores aceptaron que el timerosal sí se sigue utilizando en algunas vacunas contra la influenza y la rabia. Además, aclararon que a los menores de tres años y a las mujeres preñadas se vacunan con dosis que no contengan este preservativo.

Los galenos hicieron énfasis en que no vacunarse no debe ser una opción.

“El mayor riesgo es no vacunarse”, subrayó el doctor Fernando Cordero, excirujano general auxiliar de los Estados Unidos y actual Decano de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

La Sociedad Puertorriqueña de Pediatría también se unió a la aclaración.

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