Duplican las becas de excelencia en ciencia y tecnología

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Por Redacción / Notic@mpus La Universidad de Puerto Rico anticipó que distribuirá este año, por primera vez, alrededor de $12 millones a estudiantes talentosos que cursan carreras en ciencia y tecnología, temas de crucial significación para el desarrollo económico del país. Dicha cantidad duplica el estimado original de la participación de la UPR en los nuevos programas: Fomento Económico de la Competitividad Académica (ACG, por sus siglas en inglés) y la Beca Nacional para el Fomento de la Retención de Estudiantes en Matemáticas y en Ciencias (SMART). Ello es así gracias a la alta proporción de estudiantes destacados que cursan estudios en ciencias y matemáticas en la UPR, según indicó el Vicepresidente Asociado de Estudiantes, doctor José Luis Cruz Rivera. "En los Estados Unidos, sólo el 19 por ciento de los grados universitarios otorgados son en ciencia, ingeniería y tecnología. En la Universidad de Puerto Rico, esa proporción es casi el doble, y se acerca al 38 por ciento. Tal diferencia, acompañada del reconocido talento y el alto rendimiento académico de los estudiantes de la Universidad, explica la tasa de participación de los estudiantes de la UPR en las nuevas becas de excelencia ACG y SMART, y el aumento en el estimado de los fondos que los estudiantes recibirán de ellas", añadió el doctor Cruz Rivera. Asimismo, Cruz informó que “para Puerto Rico, estos datos son muy estimulantes. Son datos que confirman, entre otras cosas: primero, que entre nuestros jóvenes hay vocación por el estudio las ciencias y las matemáticas, temas que son necesarios para mantener y aumentar la competitividad de Puerto Rico en la economía de las próximas décadas; segundo, que en esos campos los puertorriqueños demuestran las más altas ejecutorias; y, tercero, que esa vocación y ese talento de los puertorriqueños encuentra en la Universidad de Puerto Rico un espacio idóneo para su desarrollo y traducción en los profesionales que necesitamos”. Se anticipa que alrededor de 4 mil estudiantes de la UPR se beneficiarán de las nuevas becas este año. El proceso de identificación de los becarios está en progreso. La Beca para el Fomento Económico de la Competitividad Académica y la Beca Nacional para el Fomento de la Retención de Estudiantes en Matemáticas y en Ciencias fueron creadas por el Congreso de los Estados Unidos en la Ley Federal de Reconciliación de Educación Superior de 2005. La beca ACG está dirigida a estudiantes que cursan su primer año universitario, que se hayan graduado de la escuela secundaria después del 1 de enero del 2006, así como a estudiantes que cursan el segundo año, y que se hayan graduado después del 1 de enero del 2005. Entre los requisitos de elegibilidad se encuentran: haber finalizado satisfactoriamente un riguroso programa de estudios, que incluya ciertos cursos de escuela superior identificados por el Departamento de Educación Federal, y tener un promedio de 3.0. La beca SMART, por su parte, está dirigida a estudiantes que cursan el tercer y cuarto año de universidad en una institución acreditada, y que estudien matemáticas, ciencias, tecnología, ingeniería o lenguas extranjeras. Para ser elegible a la beca SMART, el estudiante debe mantener un promedio de 3.0. La beca ACG otorga $750 para gastos educativos durante el primer año de estudios y $1,300 durante el segundo. La beca SMART provee hasta $4 mil anuales para gastos educativos. Ambas ayudas son complementarias a la beca Pell, la cual, actualmente, ofrece hasta $4,050 anuales; por lo tanto, los estudiantes que cualifiquen para estas becas aumentarán significativamente la cantidad máxima de ayuda económica que habrán de recibir. Sin embargo, el total que reciban los estudiantes no debe exceder la determinación de necesidad económica correspondiente para estudios. La Universidad de Puerto Rico administra anualmente sobre 150 millones en ayudas económicas de fuentes federales, estatales y privadas. El Plan Estratégico de la UPR para 2006-16, conocido como Diez para la Década, busca, como parte de su Meta I, ampliar las oportunidades de participación de los estudiantes universitarios en los programas de ayudas económicas disponibles.

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