Escasa la vacunación contra el papiloma

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Marga Parés Arroyo / Mpares@elnuevodia.com

A pesar de que hace seis años existen dos vacunas que previenen el desarrollo del cáncer del cuello uterino, su alcance a nivel local no ha sido totalmente exitoso, principalmente, por falta de orientación sobre la existencia de estas inmunizaciones y su accesibilidad.

Así salió a relucir ayer durante un foro en el Centro Comprensivo de Cáncer (CCC), donde se informó que otro de los escollos ha sido que las personas que sí accesan la vacuna no se administran las tres dosis requeridas en el período establecido de seis meses.

“Se estima que un 24% de las jóvenes en las edades que podemos vacunar (en las dependencias de vacunación adscritas al Departamento de Salud), de 11 a 18 años, han sido vacunadas”, dijo la doctora Concepción Quiñones de Longo, subsecretaria de Salud.

Según la funcionaria, el 52% ha accesado solo la primera de las tres dosis requeridas para que la protección sea lo más completa posible.

La vacuna Gardasil (de Merck & Co.) ofrece protección contra cuatro tipos del Virus del Papiloma Humano (VPH), un virus de transmisión sexual que afecta tanto a hombres como a mujeres. La vacuna Cervarix (de GlaxoSmithKiline) protege contra dos cepas del VPH, aunque esta enfermedad consiste de más de 150 virus relacionados, algunos de los cuales pueden causar cáncer.

“Ayudaría que (esta vacuna) sea obligatoria en las escuelas para que suba el nivel de vacunación y el cumplimiento de las tres dosis”, dijo la doctora Lillian Rodríguez, directora de Salud Centro, organización sin fines de lucro que promueve la prevención.

Rodríguez resaltó que hay varias leyes que obligan a los planes médicos privados a incluir estas vacunas en sus cubiertas. La cubierta para las féminas hasta 18 años comenzó hace dos años y la de los varones entrará en vigor en diciembre, también hasta 18 años.

“Todavía tenemos que trabajar en cómo llenar esa brecha de los 19 a los 26 años”, dijo.

Rodríguez recalcó que desde el año pasado esta vacuna también entra en los beneficios de la Reforma de Salud.

“Es irónico que todo el mundo busca una cura contra el cáncer y aquí tenemos una vacuna que previene contra el cáncer cervical y todavía no podemos ver (su cumplimiento) como queremos”, dijo Omayra Salgado, de la Coalición para el Control de Cáncer.

Según el doctor Guillermo Tortolero, director de Control de Cáncer y Ciencias Poblacionales del CCC, mientras el VPH puede causarle cáncer cervical a las féminas, a los varones puede ocasionarle cáncer de pene, ano o de cavidad oral y de faringe.

Según el doctor Fernando Ysern, presidente de la Academia Americana de Pediatría, un factor a considerar en el alcance de la vacunación es que actualmente solo un 7% de los pediatras están vacunando, principalmente por los costos que esto les acarrea.

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