Gobernador inaugura Instituto de Aeronáutica y Aeroespacial en Aguadilla

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Antonio R. Gómez
El estudiante Joshua Pagán contesta dudas al gobernador y al secretario de Educación, Rafael Román. (Jorge Ramirez Portela)

Aguadilla - El gobernador Alejandro García Padilla inauguró formalmente hoy, miércoles, el Instituto de Aeronáutica y Aeroespacial de Aguadilla (IAAPR). 

Acompañado del secretario de Educación, Rafael Román, y de ejecutivos de Lufthansa Technik, el ejecutivo realizó un recorrido a través de sus instalaciones y ofreció un mensaje sobre las oportunidades de desarrollo económico que este nuevo centro proveerá.

La creación de este instituto, afiliado al Recinto de Aguadilla de la Universidad de Puerto Rico (UPR), es resultado de un esfuerzo conjunto de dicha institución universitaria, el Departamento de Educación y el apoyo de Lufthansa, que tiene el compromiso de reclutar parte de los estudiantes que allí se gradúen.

El gobernador destacó durante su mensaje que el proyecto atrae a la Isla industrias del campo aeronáutico, está propiciando importantes alianzas en el País y a nivel internacional, permite la capacitación y desarrollo del recurso humano en Puerto Rico e impulsa el desarrollo económico. 

“Ningún país puede alcanzar niveles sostenibles de desarrollo económico sin una inversión sustancial en la educación de su gente. Esto es lo que estamos logrando a través de proyectos como este instituto y la alianza con Lufthansa. Una fuerza trabajadora bien educada, calificada y productiva es nuestro principal haber económico. Es la que determinará muchas de las inversiones que recibiremos en una economía cada vez más globalizada y atada al conocimiento”, sostuvo García Padilla. 

El primer ejecutivo enmarcó la operación de esta entidad educativa con el desarrollo del Centro de Mantenimiento, Reparación y Reacondicionamiento (MRO) de Aviones de Lufthansa, y de las demás industrias del ramo, instaladas en la zona oeste del País. Afirmó que el mismo propicia un ecosistema de empresas aeroespaciales interrelacionadas en toda la región.

“Con una inversión de $121 millones, este ecosistema aeroespacial generará cerca de 1,500 empleos nuevos entre este año y el próximo. De esos empleos, el Centro de Lufthansa ya ha creado 140 y se estima que habrá de crear 400 cuando el MRO esté completado en todas sus fases”, señaló.

La alianza con Lufthansa permitirá a esta empresa seleccionar estudiantes de este instituto, luego de que hayan completado seis meses de formación como mecánicos de aviación. Aquellos que sean reclutados, pasarán a otro entrenamiento con la empresa que se extenderá por otros seis meses y que podría ser en Puerto Rico o en Europa. 

Se informó, por otro lado, que desde el mes pasado, el IAARP cuenta con un grado asociado en Tecnología Aeronáutica y Aeroespacial, y ha obtenido una Certificación de Operación de Escuelas de Técnicos de Mantenimiento de Aviación de la Administración Federal de Aviación, que permitirá que a partir de enero de 2016 los estudiantes del instituto puedan obtener una licencia para ejercer como mecánicos de aviación.

“Si algún proyecto simboliza la transformación que nuestro País necesita, es este Instituto de Aeronáutica y Aeroespacial y el Centro de Mantenimiento de Aviones, así como el ecosistema aeroespacial al que están unidos. Con proyectos como este, Puerto Rico pasa de ser espectador a actor de la economía global. Rescataremos el País próspero y justo, que, con la crisis, pareció escapársenos de las manos. Esta vez, la prosperidad y la justicia social serán más duraderas, porque descansarán sobre bases más firmes y reales”, declaró el gobernador.

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