Grupo Guayacán obtiene subvención del Departamento de Comercio de Estados Unidos para el programa I-Corps Puerto Rico

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Grupo Guayacán, Inc

 San Juan – La Administración para el Desarrollo Económico de Estados Unidos (EDA, por sus siglas en inglés) ha otorgado $62,000 a Grupo Guayacán, Inc. (GGI) para el lanzamiento de I-Corps Puerto Rico, un programa intensivo para emprendedores que buscan desarrollar modelos de negocio escalables. Los fondos permitirán a GGI lanzar una versión local del programa Startup Gauntlet, ofrecido por el Georgia Institute of Technology (GT) que a su vez está basado en el programa Innovation Corps (I-Corps) de la Fundación Nacional de las Ciencias (National Science Foundation – NSF, por sus siglas en inglés). El NSF creó I-Corps para apoyar a los investigadores que reciben fondos de la agencia en la identificación de potenciales proyectos empresariales. A través del programa, los investigadores pueden identificar valiosas oportunidades de negocio que surgen de la investigación académica y dar los primeros pasos hacia la comercialización de sus innovaciones. GGI llevará a cabo I-Corps Puerto Rico en colaboración con GT, cuyo VentureLab maneja el programa regional de NSF Innovation Corps y además ha realizado 28 ediciones del Startup Gauntlet, impactando a 429 participantes. 

El programa I-Corps está diseñado para que equipos pequeños de emprendedores, idealmente 2 a 4 personas, aprendan sobre el método de Descubrimiento de Clientes (Customer Discovery) desarrollado por Steve Blank y utilicen el Canvas de Modelo de Negocios (Business Model Canvas) de Alex Osterwalder. Cada equipo deberá haber identificado una idea innovadora que busquen validar con potenciales clientes, además de tener el deseo de desarrollar un modelo de negocios escalable alrededor de la misma. 

A través del programa intensivo de cinco semanas, cada equipo aprenderá sobre su mercado potencial al llevar a cabo sobre 100 entrevistas con posibles clientes y otros agentes de importancia en el mercado que buscan impactar. En base a la evidencia recopilada a través de esta primera fase, cada equipo construirá su propio Canvas de Modelo de Negocio que detalla la propuesta de valor, los segmentos de clientes, recursos y colaboradores, canales de venta y distribución, estructura de costos y fuentes de ingresos. El programa, que inicialmente será libre de costo, incluye un lanzamiento de 2 días, 3 sesiones de día completo y un cierre de 2 días en donde cada equipo ofrecerá su presentación final. Los instructores de I-Corps Puerto Rico serán Keith McGreggor y Paul Freet, Director y Principal, respectivamente del 

VentureLab de GT. Tanto Keith como Paul son emprendedores experimentados y veteranos instructores de I-Corps. 

I-Corps es reconocido por su metodología intensiva de desarrollo empresarial, forzando a cada equipo participante a validar los conceptos asumidos que informan su idea de negocios antes de pasar a la fase de diseño del modelo de negocios. “I-Corps Puerto Rico es un complemento ideal al ofrecimiento actual de programas en Guayacán, el programa apoyará a potenciales emprendedores: académicos, estudiantes o miembros de la comunidad en general durante la fase de validación de ideas para que luego puedan desarrollar proyectos empresariales con verdadero potencial de escalar globalmente,” dijo Laura Cantero, Directora Ejecutiva de Grupo Guayacán. “Las empresas y emprendedores que pasen de forma exitosa por I-Corps pueden ser candidatos idóneos para los otros programas de desarrollo empresarial que ofrece Guayacán”, entre ellos Cantero mencionó EnterPRize – enfocado en startups – y el Guayacán Venture Accelerator - enfocado en empresas maduras con planes de crecimiento. Los equipos que demuestren el mejor desempeño en el programa también tendrán la oportunidad de ser recomendados por los instructores para participar del programa I-Corps a nivel nacional, aún sin haber recibido fondos del NSF. 

El programa además representa un ejemplo de colaboración multi-sectorial, juntando una organización sin fines de lucro local con una de las instituciones académicas más reconocidas de los Estados Unidos. “El empresarismo puede ser motivado, aprendido y facilitado. Puerto Rico tiene que adoptar el empresarismo como el camino para su futuro económico. Georgia Tech está orgulloso de colaborar con Grupo Guayacán para implementar algunos de nuestros procesos e ideas probadas para promover el desarrollo empresarial y la comercialización de ideas innovadoras en Puerto Rico. En Georgia Tech entendemos que apoyar gestiones de desarrollo económico como estas es parte central de nuestra misión como institución educativa de primer orden”, dijo Rafael Bras, Rector y Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Académicos de Georgia Tech. La Directora Ejecutiva de Guayacán añadió, “En Guayacán proveemos contenido y experiencias probadas de alta calidad a través de nuestros programas de desarrollo empresarial. Nos sentimos orgullosos de poder proveer acceso a la comunidad local a la metodología exitosa de Georgia Tech para la validación de ideas empresariales y el desarrollo de modelos de negocio. Estamos sumamente agradecidos por el tiempo y esfuerzo que el equipo de Georgia Tech ha dedicado al proceso de traer I-Corps a Puerto Rico, esta dedicación demuestra su compromiso de apoyar a la isla.” 

El programa será apoyado por un número de organizaciones privadas, públicas y sin fines de lucro, incluyendo al Colegio de Ingeniería del Recinto Universitario de Mayagüez, Microsoft Puerto Rico, Universidad del Sagrado Corazón, el Departamento de Estado de Puerto Rico y la iniciativa Echar Pa’lante del Banco Popular. 

Los equipos interesados deben someter una breve solicitud electrónica a través de: www.icorpssouth.com/puertorico. El período para solicitar será de 4 al 26 de noviembre. Para información adicional, favor contactar a Keila López a klopez@guayacan.org o al 787-641-6028.

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