Lupa al Virus del Nilo

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Marga Parés Arroyo / Mpares@elnuevodia.com

El Departamento de Salud se dispone a realizar un estudio epidemiológico sobre el modo de transmisión del Virus del Nilo y las medidas de prevención a tomar ante la posible confirmación del primer caso local en la Isla.

“Estamos pendientes al resultado de la prueba (de laboratorio), pero de resultar positiva vamos a tomar medidas adicionales”, indicó ayer el Secretario de Salud, Francisco Joglar.

Una mujer de 74 años convalece en el Hospital de Hermanos Meléndez, en Bayamón, desde mediados de agosto con síntomas sospechosos al Virus del Nilo y con una prueba de anticuerpos (IgG) que resultó positiva al virus. La agencia está procesando una prueba confirmatoria. Se espera que los resultados estén listos para mañana viernes.

“En el estudio epidemiológico se identificaría información adicional de cómo esto ocurre en Puerto Rico porque este sería el primer caso (local) confirmado en humanos”, sostuvo el funcionario.

Para la epidemióloga Ángeles Rodríguez, era de esperarse que se identificara un caso de contagio local en la Isla.

Según explicó, en Puerto Rico pululan varios de los 36 mosquitos que transmiten la enfermedad, como el Culex, el Anophelex y el Aedes Aegypty.

“El virus viene por el patrón de aves migratorias del Norte. Los pájaros son picados por mosquitos que transmiten la enfermedad y en Puerto Rico hay muchos de esos vectores”, dijo la infectóloga.

Rodríguez recordó que en Puerto Rico se han detectado caballos, perros y aves contagiadas con el Virus del Nilo. Recalcó que los changos, un ave popular en la Isla, han sido blanco del virus.

“Los Departamentos de Agricultura -estatal y federal- mantienen una vigilancia activa”, dijo.

Según Medline Plus, el Virus del Nilo se identificó por primera vez en 1937 en África. En los Estados Unidos, se descubrió por primera vez en 1999.

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