Presidente de la UPR confía que se levantará suspensión de fondos para investigación

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Lasalde Dominicci espera que se levante la suspensión y se amplíen las investigaciones. (andre.kang@gfrmedia.com)

El presidente interino de la Universidad de Puerto Rico (UPR), José Lasalde Dominicci, aseguró hoy que la institución ha cumplido con 28 de los 32 señalamientos incluidos en su Plan de Acción Correctivo diseñado para recuperar los fondos de la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés) para investigaciones que fueron suspendidos el año pasado.

De cara a una visita de personal de la entidad federal dentro de dos semanas, Lasalde Dominicci se mostró esperanzado en que la suspensión será cancelada luego de la evaluación.

“Como presidente interino, mi prioridad es instituir una relación estable y de total apertura con esta agencia y crear las condiciones en la UPR para el cumplimiento total con sus requerimientos”, expresó el funcionario a través de un comunicado de prensa.

La suspensión de los fondos de la NSF que reciben dos centros de investigación de la UPR entró en vigor en abril del 2012, luego que la institución universitaria fallara en corregir una serie de irregularidades sobre el uso de este dinero. Con esta decisión se afectaron el Centro de Recursos para Ciencia e Ingeniería (CRCI) de la Administración Central, ubicado en el recinto de Río Piedras, y el Centro de Investigación y Desarrollo del recinto de Mayagüez.

Lasalde Dominicci indicó que, como parte de las medidas tomadas para corregir las fallas, se ha mejorado la comunicación de los procedimientos para que los investigadores informen el tiempo que dedican a sus trabajos, se creó la Oficina de Cumplimiento e Integridad en la Investigación, se creó un Manual de Políticas y Procedimientos para Programas Subvencionados de la UPR y se estableció un comité sistémico para evaluar y crear las políticas relacionadas con los programas patrocinados con fondos federales externos.

Asimismo, el presidente interino destacó que se creó una comisión especial de consultores externos para evaluar el CRCI, grupo que ya presentó un informe de hallazgos y recomendaciones que las autoridades universitarias actualmente evalúan.

En mayo, Lasalde Dominicci y el presidente de la Junta de Gobierno de la UPR, Jorge Sánchez, se reunieron en Washington DC con personal de la NSF para discutir la suspensión de fondos para investigación. Lasalde expresó que espera que las medidas que se han tomado no solo logren que se levante la suspensión, sino que también se amplíe la cantidad de investigaciones auspiciadas por la NSF.

 

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