Prioridad del cirujano general es combatir el zika

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Gloria Ruiz Kuilan
Vivek H. Murthy realizó un recorrido con el gobernador Alejandro García Padilla por parte de las instalaciones del complejo de salud Centro Médico, en Río Piedras. (Luis Alcalá del Olmo)

El rápido esparcimiento del zika en Puerto Rico es el tema que, al momento, preocupa más al cirujano general de Estados Unidos, Vivek H. Murthy, quien hoy jueves visitó la Isla para enfatizar en la importancia de combatir este virus colectivamente. 

Murthy realizó un recorrido con el gobernador Alejandro García Padilla por parte de las instalaciones del complejo de salud Centro Médico, en Río Piedras. Posteriormente, ambos funcionarios contestaron las preguntas de la prensa. 

“Sí", respondió el cirujano general cuando se le preguntó si el contagio con zika en Puerto Rico era su mayor preocupación de entre todas las jurisdicciones estadounidenses. 

"En Puerto Rico tenemos la mayor cantidad de contagios, especialmente en mujeres embarazadas", puntualizó Murthy para explicar su respuesta.   

Previamente García Padilla había reconocido que el pueblo no entiende que este virus, que se transmite por el mosquito Andes aegypti y a través de relaciones sexuales con una persona contagiada, es un asunto "serio". 

"Es un tema muy, muy, serio y cuya seriedad tememos que no se haya comprendido a plenitud. Necesitamos que la comunidad se envuelva", recalcó García Padilla. 

"No importa todo lo que el gobierno haga, todo lo que haga el cirujano general si la comunidad no se envuelve, el resultado no va a ser el deseado", agregó. 

Dijo que el gobierno se mantiene orientando a la gente, sobre todo a mujeres embarazadas sobre la urgencia de prevenir el contagio con zika. Sin embargo, admitió que el mensaje no cala en la comunidad. 

Pese a ello, García Padilla sostuvo que se continuará con las orientaciones y planes de prevención. 

"Cuando tú te estás cansando de decirlo, el País está empezando a escucharlo. Vamos a continuar casa por casa", sostuvo García Padilla.  

Actualmente hay 8,766 casos de personas contagiadas con zika, lo que incluye a 901 embarazadas. Se estima que para finales de este año un 25% de los puertorriqueños habrá tenido zika. 

"Vine aquí a Puerto Rico porque estoy muy preocupado por el contagio rápido con el virus del zika, especialmente entre las mujeres embarazadas y quiero hacer todo lo que pueda para trabajar con ustedes y detener el esparcimiento de este virus", destacó Murthy. 

"Zika es algo que tenemos que tomar en serio. Tenemos que proteger la próxima generación en Puerto Rico", agregó en español.

Recalcó que aunque hay casos de zika en todo Estados Unidos, sobre todo, concentrados en Florida, "estamos más preocupados por Puerto Rico. Es necesario que la gente lo entienda". 

En tono conciliador, el cirujano general reveló que su esposa tiene 8 meses de gestación, por ende, el virus del zika es una gran preocupación personal. Dijo que una de las cosas más preocupantes de este virus, a diferencia del dengue o del chikungunya, es que en ocasiones puede ser asintomático. 

"Quiero que mi bebé nazca saludable. Es importante que todo el mundo entienda, no solo las mujeres embarazadas, que el zika es una amenaza. La responsabilidad de detener el zika es de todos", puntualizó Murthy. 

Alertó de las consecuencias del zika en futuras generaciones. "Aprendemos más y más del zika cada día" señaló. 

No vaciló en apoyar la fumigación aérea con Naled, algo que ya fue rechazado por el gobierno de Puerto Rico. Pero apuntó, de inmediato, que se trata de una determinación del gobernador. 

"Nadie empuja para el uso de Naled en Puerto Rico. Nuestro enfoque es asegurarnos que se prevenga (el zika)", apuntó Murthy. 

Fue parco al contestar si el gobierno de Puerto Rico ha hecho todo lo necesario para combatir este virus. 

"Mucha gente aún no reconoce el zika como una amenaza y es así porque el zika en muchas formas es una epidemia invisible. Por eso mucha gente no lo toma en serio, pero eso no significa que no sea peligroso. No puedo pensar en algo más serio que proteger nuestros niños", dijo. 

Por su parte, García Padilla atribuyó a la "politización" del tema el que se subestime el contagio con zika. 

Murthy aseguró que se mantendrán apoyando al gobierno en su tarea de combatir el zika. En esa línea, sostuvo, esperan por más fondos del Congreso solicitados por el presidente Barack Obama.

"Necesitamos ese dinero para ampliar la cantidad de pruebas (que detectan el virus del zika)", afirmó.  

 

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