“Vieques necesita un hospital”

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Por José A. Delgado /jdelgado@elnuevodia.com El Nuevo Día WASHINGTON – El congresista demócrata Steve Rothman (Nueva Jersey) le solicitó hoy al Gobierno federal que ponga en agenda la construcción de un hospital del más alto nivel en Vieques, cuyos residentes estuvieron durante seis décadas sometidos al bombardeo de los entrenamientos de la Marina de Guerra de Estados Unidos. Rothman hizo la petición ante la subdirectora del Centro para el Control de Enfermedades (CDC), Robin Ikeda, quien testifica esta mañana ante el Subcomité de Investigaciones de la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Poco antes, el profesor John Wargo, experto en asuntos ambientales de la Universidad de Yale, había advertido que para una población de más de 9,000 personas con un nivel tan alto de enfermedades crónicas – la tasa de cáncer es 30% más alta que el promedio de todo Puerto Rico- la clínica de salud que existe en Vieques puede no ser suficiente. “Se necesita un hospital moderno, de alta calidad”, indicó Wargo, quien ha estudiado el caso de Vieques y considera que las maniobras militares han incidido fuertemente en los problemas de salud de los viequenses. Rothman, quien ha encabezado la presión ante el subcomité en contra de las controvertidas evaluaciones de la Agencia Federal para el Registro y Sustancias Tóxicas (ATSDR) que habían descartado algún vínculo entre los niveles de contaminación con metales pesados de la población de Vieques y las maniobras militares, le solicitó a Ikeda que se examine cuánto costaría la construcción del hospital. También le reclamó que ese análisis forme parte del informe que la ATSDR – bajo la jurisdicción del CDC – se propone presentar próximamente para reafirmar su intención de echar hacia atrás la alegación de que no ha habido relación entre los problemas de salud de los viequenses y las seis décadas de los ejercicios bélicos estadounidenses.