Ensayo: ¿Por qué no hay osos en Puerto Rico?

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada

Por Loreine Torres Zapata, Escuela Juan Ponce de León en Guaynabo

Ciencia Puerto Rico y esta radioemisora te informan sobre “¿Por qué no hay osos en Puerto Rico?

¿Algunas vez te has preguntado, por qué no hay mamíferos grandes como el oso o el león en Puerto Rico?

Una razón es por el tamaño que tiene nuestra Isla, pero sí en su historia hubo mamíferos grandes, como el perezoso gigante y roedores tan grandes como el perro. También una variedad de mamíferos terrestres grandes existieron. Fueron extinguiéndose porque fueron cazados y como la Isla era tan pequeña, estos animales no tenían muchos sitios a dónde huir y así se fueron extinguiendo en Puerto Rico. 

Hoy tenemos monos, que han sido traídos a la Isla, al igual que algunas otras especies, como las iguanas, que las trajeron de Panamá. Muchas de estas especies no tienen depredadores que se las coman y por eso estas especies se han reproducido a grandes niveles que han afectado las especies nativas. Ahora, aunque no están con nosotros los mamíferos grandes terrestres, tenemos otros mamíferos nativos, como el muerciélago. El murciélago, de estos hay gran diversidad y contribuyen a dispersar semillas y polinizan plantas.

En el mundo marino de Puerto Rico todavía hay delfines, ballenas y el manatí. Desgraciadamente nos encontramos en peligro de perder el manatí de las costas de Puerto Rico. Y no es porque los cacen para alimento, sino por los descuidos cuando los atropellan con botes. Lamentablemente los humanos tiramos basura y ellos, los manatíes, se comen esa basura y mueren asfixiados. Tenemos que tirar la basura en su sitio y apagar los motores de los botes cuando veamos los manatíes. Ellos son grandotes y los podemos ver. Cuidemos estos grandulones vegetarianos.

Puerto Rico es maravilloso por la geografía de la Isla. Es reconocida mundialmente por su variedad y diversidad. Por esto es que tenemos muchas especies endémicas. Tenemos que ser concientes y conservar los animales que hoy aún existen para que los niños vengan en el futuro y los puedan ver, como hoy yo conozco el manatí. 

Para más información en www.cienciapr.org. Desde la Nueva Escuela Juan Ponce de León y le informa Loreine Torres Zapata. 

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